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NASA lançou dois satélites meteorológicos

29.04.2006 | Fonte de informações:

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NASA lançou dois satélites meteorológicos

Os dois aparelhos vão tentar desvendar os segredos das nuvens para melhorar a compreesão do clima e a sua evolução.

O foguetão Delta II, de dois módulos, foi lançado da base aérea de Vandenberg, na Califórnia, às 10h02 (hora de Lisboa). O lançamento destes dois satélites foi adiado por sete vezes devido a problemas técnicos e meteorológicos.


O Calipso foi colocado em órbita a 705 quilómeteros de altitude 15 minutos após o lançamento, seguindo-se o CloudSat, cerca de meia hora depois.

Uma vez em órbita, os satélites se unirão ao "A-Train", uma frota de satélites que já faz análises da atmosfera terrestre. O "A-Train" é composto pelos satélites americanos Aqua e Aura, e por uma sonda francesa.

Os instrumentos a bordo do Calipso e do CloudSat são considerados revolucionários na medida em que estão preparados para dar imagens em três dimensões da formação das nuvens e analisar os aerosóis (as partículas em suspensão na atmosfera), explica a NASA.


O Calipso (Cloud-Aerosol Lidar Infrared Pathfinder Satellite Observations), que pesa 585 quilos, foi construído pelas agências espaciais Cnes (francesa) e NASA. Uma câmara de vídeo e um sensor de infravermelhos também fazem parte do equipamento. A sua esperança de vida está calculada em três anos.


O CloudSat, também conhecido como "satélite das nuvens", pesa 848 quilos e é o resultado de uma colaboração entre a NASA e a Agência Espacial Canadiana. A sua missão é estudar o papel das nuvens produzindo "perfis verticais da atmosfera" e a estrutura das nuvens através do seu radar de altíssima frequência.

 
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