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Como os gatos podem curar humanos

O genoma dos gatos é mais parecido com o genoma dos humanos do que com os dos camundongos e cães, mas os cientistas estão perplexos porque são subutilizados em estudos genéticos de doenças humanas.

Geneticamente, um gato é como nós

Os gatos têm genomas que são estruturados da mesma maneira que os humanos. Recentemente, apareceu uma nota nas páginas da revista científica Trends in Genetics, que afirma que essa qualidade única é subutilizada pelos geneticistas. Os últimos se envolviam com mais frequência em ratos e cachorros.

Porém, tanto os cães quanto os camundongos possuem cromossomos, que, no decorrer da evolução, fizeram os rearranjos correspondentes, o que dificulta seu uso como análogos genéticos da espécie homo sapiens.

"Além dos primatas, os gatos são mais semelhantes aos humanos", escreveu o autor do estudo Leslie Lyons, veterinário especializado em genética felina na Universidade de Missouri, no Atlântico, acrescentando que "os gatos são frequentemente subestimados pela comunidade científica".

A semelhança dos genomas de gatos e humanos simplifica o estudo das doenças do "Homo sapiens". Também pode nos ajudar a entender a matéria escura genética de nossos genomas, ou seja, sequências de DNA de proteínas não codificantes que não fornecem instruções para a produção de proteínas, mas ainda constituem cerca de 95 por cento do genoma humano.

"Trabalhar com primatas é caro, mas a disponibilidade e a natureza dócil tornam os gatos um dos animais mais adequados para se trabalhar para entender o genoma humano", disse Lyons.

Os genomas são como cães e gatos

Um grupo de pessoas que pensam da mesma forma, liderado por Lyons, publicou recentemente o mais detalhado genoma sequenciado em gatos de todos os tempos. Surpreendentemente, esse novo genoma é ainda mais detalhado do que o genoma de cachorro sequenciado mais abrangente.

"O objetivo é ter uma enciclopédia completa de DNA felino para que possamos compreender totalmente a base genética de todas as características de um gato", disse o geneticista A&M da Universidade do Texas e colaborador permanente da equipe de Lyons, William Murphy.

Melhorar a compreensão genética dos gatos poderia levar ao desenvolvimento da medicina de precisão para doenças genéticas felinas, que um dia poderia evoluir para a terapia gênica para humanos.

A propósito, escreve Lyons, há um distúrbio genético comum em algumas raças de gatos, como a doença renal policística, e degeneração cística semelhante do parênquima renal também ocorre em humanos. Portanto, se o tratamento genético correto para esta doença em felinos for encontrado, é possível que um tratamento eficaz seja desenvolvido também para a nossa espécie.

É improvável que os gatos substituam os ratos, que são mais baratos de criar e manter como animais de laboratório. No entanto, a escolha de quais genes de mamíferos devem ser estudados não precisa estar em oposição estrita: um ou outro.

“Na genética, existe uma contradição: você está tentando aprender o máximo possível sobre um pequeno número de organismos ou está pronto para se contentar com um pouco sobre um número maior de espécies”, resumem os cientistas.

 

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