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Angola: As heroinas de Lunda Norte

Um grupo de mulheres refugiadas está cultivando arroz em grande escala, tornando-se as maiores produtoras de arroz na província de Lunda Norte, em Angola.

Demora mais de uma hora a pé para atravessar o terreno lamacento que leva à extensa fazenda de arroz de Antoinette em Chamassuia, uma vila local a cerca de cinco quilômetros do assentamento de Lôvua, na província de Lunda Norte em Angola.

Situada entre a aldeia e um rio local na base de uma colina, a fazenda de arroz se estende por cerca de 10 hectares de terra, um espetáculo para ser visto.

Refugiados da RD Congo

“O arroz é meu alimento básico, é o que comíamos em casa em Maniema”, diz Antoinette, 55, que fugiu da República Democrática do Congo (RDC) há quatro anos. “É por isso que eu queria cultivar aqui em Lôvua.”

Angola acolhe cerca de 56.000 refugiados, principalmente da RDC, com cerca de 6.700 refugiados congoleses como Antonieta vivendo no assentamento de Lôvua. Aqui, ela tem um grande terreno no qual construiu quatro casas para sua grande família de 16, incluindo oito filhos.

Antoinette, também conhecida como ‘Mama Antho’, dirige uma associação agrícola com cerca de 30 mulheres refugiadas que trabalham em fazendas dentro e fora do assentamento. Muitos deles trouxeram seus conhecimentos agrícolas para uma região que não é conhecida pela agricultura. As mulheres produzem entre 500 a 600 quilos de arroz por safra, o que as torna as maiores produtoras de arroz da província.

Também cultivam hortaliças como batata, tomate, berinjela, cenoura, cebola, alface, quiabo e mandioca e cuidam da própria horta, ao lado de suas casas no assentamento, quando não estão trabalhando juntas nas grandes fazendas.

Abordagem a sobas

Como o terreno do assentamento não era adequado para a criação de arrozais, Antoinette elaborou um plano e abordou vários líderes tradicionais ou "sobas" que supervisionam os territórios próximos ao assentamento.

“Estamos aqui desde 2017 e, durante esse tempo, criamos boas relações com a comunidade anfitriã”, diz ela. “Negociamos o acesso a algumas terras agrícolas perto do rio que transformamos em arrozais. Em toda a província, as pessoas estão me ligando porque querem comprar nosso arroz!”

A fazenda de arroz tem contribuído significativamente para a coexistência pacífica entre refugiados e angolanos que vivem nas aldeias vizinhas. Eles trabalham junto com os fazendeiros refugiados para cultivar e manter as fazendas e, como resultado, aprenderam a cultivar arroz em uma região conhecida principalmente pela mandioca.

“Nós também nos beneficiamos e nosso pessoal pode aprender com eles.”

Soba Faustino, o tradicional líder de Chamassuia, está satisfeito com o cultivo do arroz em sua aldeia.

Se as agências fornecessem mais assistência...

“Gostaríamos que as agências humanitárias fornecessem mais assistência, mas também é bom que os refugiados cultivem aqui, pois também nos beneficiamos e nosso povo pode aprender com eles”, explica ele.

Ele acrescenta que muitos moradores viram um aumento na renda familiar à medida que conseguiram empregos nas fazendas de arroz. A fonte alternativa de renda também reduz a necessidade de corte de árvores para lenha e carvão, reduzindo a destruição do meio ambiente.

Mama Antho também acredita que é importante não depender apenas da assistência alimentar de agências de ajuda humanitária.

“Precisamos complementar os alimentos que recebemos porque não é suficiente. Também precisamos vender produtos para que possamos dirigir nossos negócios e sustentar nossas famílias ”, acrescenta ela, ao mostrar com orgulho a extensão da fazenda de arroz, uma das duas em Chamassuia.

O ACNUR apóia regularmente fazendeiros refugiados com sementes variadas, ferramentas agrícolas, botas de trabalho, fertilizantes e até animais de fazenda como galinhas e porcos. Cerca de 60 agricultores de três comunidades locais próximas ao assentamento - Muamucombo, Naginga e Sacatangui - recebem treinamentos agrícolas regulares por meio de um projeto agrícola liderado pelo parceiro de subsistência Ajuda de Desenvolvimento de Povo para Povo (ADPP).

Robert Ahebwa, Oficial Associado de Subsistência do ACNUR, acredita que o conhecimento agrícola e a experiência dos refugiados podem ajudar a comunidade local a melhorar sua produção.

“Sempre encorajamos o compartilhamento de habilidades, pois promove a coexistência pacífica. Os agricultores adotam facilmente as melhores práticas agrícolas quando aprendem com seus colegas agricultores ”, explica ele.

Ele acrescenta que alguns refugiados já sabem cultivar de forma inteligente, usando métodos modernos para aumentar a qualidade e a quantidade de suas safras. Se a comunidade local puder seguir uma abordagem semelhante, ela melhorará sua própria segurança alimentar.

Em maio passado, o Município de Lôvua realizou uma feira agrícola para comemorar seu sexto aniversário como município, onde as autoridades expressaram seu compromisso de continuar a parceria com o ACNUR para aumentar a produção de arroz na província.

Fonte: UNHCR

Tradução para Pravda.Ru

Ekaterina Santos

 

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