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Ciência

Ameaçados os seres mais antigos do planeta?

24.02.2007
 
Ameaçados os seres mais antigos do planeta?

Los seres más longevos del planeta siguen amenazados?

Las tortugas cumplen 100 millones de años

La carne de tortuga es comestible y muy apreciada y se las encuentra en aguas saladas y dulces y en la Tierra donde, por ejemplo, en las Islas Mascareñas, alcanzan hasta un metro de largo y pesan más de 300 kilos.

Santiago G. de la Vega *

Vicente López, Buenos Aires, Argentina (INPA) Desde hace más de 100 millones de años las tortugas marinas han estado nadando en los mares del mundo. Actualmente existen siete especies, originadas entre 60 y 10 millones de años atrás.

En sus ciclos de vida estas especies- entre ellas la verde y laud, que llegan a estas costas-, migran largas distancias desde las zonas donde comen hacia sus zonas de apareamiento, con preferencia por aguas poco profundas, próximas a las playas de puesta.

Las crías, una vez en el mar, transcurren entre 15 a 35 años hasta que las hembras maduran sexualmente y retornan por primera vez a copular y desovar, en casi todos los casos, en la misma playa donde nacieron. El campo magnético las ayuda a guiarse en sus largos y asombrosos viajea oceánicos.

La tortuga verde come en aguas costeras de al menos 140 países, llega hasta los 45 a 59 años de edad y en su vida reproductiva las hembras pueden poner entre 1900 y 2300 huevos. Llega a pesar más de 200 kilos.

La tortuga laud es la más grande y mejor buceadora del mundo con profundidades similares al cachalote y al elefante marino (más de 1000 metros). En años recientes se la caza por su carne y aceite y también se colectan sus huevos, Se encontraron ejemplares de hasta 900 kilos.

Se ha estimado que sólo en el Mar Caribe vivían hasta 100 millones de tortugas verdes antes de la llegada de los colonizadores. A partir de entonces, fueron capturadas como alimento fresco para las largas navegaciones.

Con el paso de los siglos hemos ido afectando a las tortugas marinas en todas las etapas de sus vidas. Sea por la recolección de sus huevos, la erosión de sus playas de puesta, las luces artificiales en la costa que desorientan a crías y adultos, la construcción de paredones o escolleras, el turismo de masas, o el uso de vehículos todo terreno que alteran sus playas. En el mar las amenazan las actividades pesqueras, tanto costeras como de altura, los plásticos a la deriva que se tragan por confusión y las aguas contaminadas.

Ciertas playas de Costa Rica sobre el Caribe tienen las colonias más grandes de tortugas verdes con registros de hasta 22.500 hembras que hacen sus puestas por año. En la Isla Ascensión desovan hasta 3400 hembras, en la Isla Trinidad de Brasil cerca de 3000 y también hay puestas importantes en las playas de Surinam.

En el Atlántico Suroccidental comen en aguas costeras de Brasil. Sus migraciones suman hasta 2200 kilómetros entre Ascención y las costas brasileras. No comerían ni en Ascensión mismo ni en el trayecto.

*El autor es biólogo y publicó los libros La Costa, las leyes del mar; Patagonia, las leyes del bosque; Iguazú, las leyes de la selva y Antártida, las leyes entre las costas y el mar.

INPA


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