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Ciência

Europa foi o lar de dinossauros

22.12.2006
 
Europa foi o lar de dinossauros

Os arqueólogos espanhóis encontraram em Teruel 70 ossos de um saurópode gigante, com 35 metros de altura e 45 toneladas de peso. Os restos, com cerca de 145 milhões de anos, provam a descoberta de uma nova espécie de dinossauro, chamada Turiasaurus riodevensis  e revelam que a Europa foi o lar de dinossauros gigantes no final do período Jurássico. Os dinossauros gigantes foram encontrados anteriormente principalmente no hemisfério ocidental e na África.

Segundo o “El Mundo” online, os paleontólogos fizeram a descoberta em Maio de 2003. Três anos depois, a revista “Science” dedica um artigo sobre a descoberta de uma espécie nunca antes catalogada.

A comunidade científica escolheu o nome Turiasaurus riodevensis porque Turiasaurio significa em Latim “lagarto de Teruel” e riodevensis devido ao nome do local da descoberta. Estima-se que o turiasaurus pesasse entre 40 e 48 toneladas (o peso de seis ou sete elefantes adultos machos) e é comparável aos maiores dinossauros conhecidos do mundo, incluindo o Argentinosaurus e o Brachiosaurus.

Com seu comprimento estimado entre 30 e 37 metros, o saurópode teria o mesmo comprimento de uma quadra de basquete. “O úmero - o osso longo da pata dianteira que vai do ombro até o cotovelo - era do tamanho de uma pessoa adulta”, disse Brooks Hanson, vice-editor da Science, ciências físicas. A garra do primeiro dedo de seus pés, ou patas, tem o tamanho de uma bola de futebol americano.


Além do úmero, os pesquisadores também encontraram fragmentos do crânio, da escápula, fêmur, tíbia e fíbula, bem como dentes, vértebras, costelas e falanges. As características do novo dinossauro permitem que os autores agrupem vários restos mortais de Portugal, França, Reino Unido e outras áreas da Espanha em um novo clado ou ramo dos dinossauros que têm estruturas ósseas e membros mais primitivos do que outros saurópodes gigantes encontrados em outros continentes em rochas do período Jurássico Superior até o período Cretáceo Inferior.

 “Esse dinossauro também é mais primitivo evolucionariamente do que outros saurópodes gigantes encontrados”, disse Hanson.

Os trabalhos de escavações continuam em Teruel e os investigadores esperam encontrar mais ossos.


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