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Ciência

Para chegar em forma aos 85, esteja saudável aos 50

17.11.2006
 
Para chegar em forma aos 85, esteja saudável aos 50

Um dos maiores estudos sobre o envelhecimento aponta mais um motivo para manter a forma e a atividade física: isso pode aumentar, e muito, a chance de viver até, pelo menos, 85 anos. De fato a chance de se chegar com saúde à velhice é superior a 50% para as pessoas que, na meia-idade, mantém pressão sangüínea normal, boa força nas mãos e diversos outros indicadores físicos associados à atividade e á forma física. 
 
Entre eles estão níveis normais de glucose e triglicérides no sangue - ambos associados ao consumo moderado de calorias e a uma dieta rica em frutas e vegetais. Outros hábitos ligados à saúde e ao bem-estar - não fumar, não beber em excesso, ser casado - também aumentam as chances de chegar vivo e bem aos 80.

 
O estudo envolveu 5.820 americanos do sexo masculino e de etnia japonesa, moradores da ilha de Oahu, no Havaí, que foram acompanhados por até 40 anos. Mas os pesquisadores afirmam que os resultados, provavelmente, aplicam-se também a mulheres e a homens de outros grupos étnicos.
"Parece haver muita coisa que podemos fazer para modificar o risco e aumentar as chances de envelhecer de modo saudável", disse o principal autor do trabalho, Bradley Willcox, do Instituto de Pesquisa em Saúde do Pacífico, baseado em Honolulu. "A notícia é boa porque dá uma meta se quisermos ser saudáveis numa idade avançada".

Os resultados serão publicados na edição desta quarta-feira do Journal of the American Medical Association.


Os participantes do estudo tinham 50 anos, em média, quando a pesquisa começou; 58% morreram antes dos 85 anos. A saúde dos voluntários foi avaliada em intervalos de oito anos. Onze por cento - 655 homens - atingiram o que os pesquisadores chamaram de "sobrevivência excepcional": chegaram aos 85 anos sem nenhuma deficiência física ou mental, incluindo câncer, doença cardíaca, derrame, doença pulmonar, Parkinson e diabete.

Os homens que não apresentavam nenhum dos nove fatores de risco da meia-idade tiveram 70% de chance de chegar aos 85, e 55% de chance de atingir o nível de "sobrevivência excepcional".
Em contraste, aqueles com seis ou mais fatores de risco na meia-idade tiveram 22% de chance de chegar aos 85 e menos de 10% de atingir o nível excepcional.


Os nove fatores de risco são: estar acima do peso, definido como um índice de massa corporal de 25 ou mais; ter alto nível de glucose no sangue; ter alto nível de triglicérides; pressão alta; pouca força na mão - ser incapaz de gerar pressão de, no mínimo, 40 kg num dispositivo manual; fumar; consumir três ou mais drinques com álcool ao dia; não ter completado o ensino médio; ser solteiro.

Estadão.com


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