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Ciência

"Sexo" entre bactérias desempenha um papel-chave na evolução

17.03.2008
 
"Sexo" entre bactérias desempenha um papel-chave na evolução

Os pesquisadores liderados pelo francês Miroslav Radman, do Instituto Nacional de Saúde e Pesquisa Médica da França, gravaram um vídeo que mostra a transferência de DNA em bactérias, feita por uma forma rudimentar de sexo. Utilizando corantes fluorescentes os cientistas acompanharam a transferência do DNA da bactéria "macho" pelo "pilo F", uma estrutura tubular, para a bactéria "fêmea", de acordo com a revista Science. 

Cientistas de instituições de diferentes países observaram a estrutura na conjugação, equivalente à cópula dos animais entre microorganismos, que permite às bactérias adquirir genes para resistência antibiótica, novas características virais e novos caminhos metabólicos.

"Descobrimos um novo método através do qual mostramos a transmissão direta do DNA de uma bactéria masculina para uma feminina e a incorporação a seu cromossomo em células individuais", disse Radman ao jornal Jutarnji list.

Segundo os cientistas, as bactérias masculinas possuem um órgão sexual até cinco vezes maior do que elas próprias. Pela utilização de uma fusão protéica fluorescente, chamada SeqA-YFP, eles observaram o processo ao vivo em células Escherichia coli, bactéria que mais causa infecção urinária, habitante natural da flora microbiana do intestino de humanos e da maioria dos animais de sangue quente.

"Nossos conhecimentos têm grandes conseqüências para entender como as bactérias adquirem resistência para os antibióticos e como bactérias inócuas se transformam em patogênicas", disse Radman.

Segundo sua colaboradora, a cientista Ana Babic, o sexo entre bactérias desempenha um papel-chave na evolução, de acordo com a agência Efe.

"Caso a evolução se baseasse somente nas mutações, as mudanças mais radicais aconteceriam muito lentamente. Através da vida sexual as bactérias adquirem genes ou grupos de genes que lhes proporcionam funções completamente novas, às vezes patogênicas", declarou Ana.

Os pesquisadores descobriram que a integração por recombinação do DNA transferido ocorre em cerca de 96% das células recipientes. Ainda não se sabe exatamente o que controla a transferência horizontal, nome mais técnico desse processo de transferência de DNA, semelhante à reprodução animal e vegetal.

O material genético absorvido pelas bactérias também pode ser herdado por suas descendentes - células que surgem quando os microrganismos se dividem em dois, uma herança pode ocorrer de forma desigual, como entre humanos.

Radman inventou o método científico para observar o sexo entre bactérias através de microscópios fluorescentes há dez anos, mas as primeiras experiências só começaram há quatro anos, segundo escreve Terra. 


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