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Ciência

Cometa McNaught se encontra com Terra

10.01.2007
 
Cometa McNaught se encontra com Terra

Nesta quarta-feira ocorre o encontro com o primeiro cometa de 2007, o C/2006 P1 McNaught, que é cheio de surpresas. De fato, ele é um cometa particularmente brilhante, "tão brilhante que poderia ser visível como Vênus e observado até a olho nu", disse o presidente da União de Astrônomos Italianos (UAI), Emilio Sassone Corsi.

Astrônomos de toda a Europa  já se organizam para procurar os melhores locais de observação. "O cometa já está muito baixo na linha do horizonte e por isso só se consegue observá-lo em altitude e com a ajuda de um binóculo.

 É um cometa brilhante como há muito não se via e o espetáculo é sugestivo tanto ao entardecer como ao amanhecer", explica o astrofísico Gianluca Masi do Planetário de Roma, escreve Ansa.

O cometa será visível hoje (10) no pôr do sol, por volta das 17h00 locais, informou o Grupo de Astrônomos de Teramo, estará a 6-8 graus acima do horizonte e amanhã será provavelmente o último dia para observá-lo, antes do astro se aproximar excessivamente da luz do sol.

Vários observadores astronômicos indicam a presença de uma grande cauda em leque.
O cometa poderia ser observado também durante o dia, como os planetas Mercúrio e Vênus, mas tomando o cuidado para não olhar diretamente para o Sol para evitar danos permanentes à vista.
Então é o sol que, em parte, estraga um espetáculo que poderia ter ser único. Vale a pena não perdê-lo, a partir do fim do mês, o cometa só será visível no Hemisfério sul.

O C/2006 P1 McNaught,  foi descoberto em agosto pelo astrônomo australiano Rob McNaught, do qual empresta o nome, dentro de um estudo voltado a identificar os objetos em órbita mais próximos da Terra, os assim chamados NEO (Near Earth Object).

Em poucos meses ele ganhou fama graças ao seu brilho particular, mas parece que esta não é a única surpresa. "O cometa parece ter 95% de chances de se desintegrar pela proximidade com o Sol", comentou Sassone Corsi.

Se isto foi verdade, será possível vê-lo entre 11 e 15 de janeiro, quando o cometa McNaught entrará no campo de visão das filmadoras da sonda da Agência Espacial Européia (ESA) Soho, quando será possível acompanhar ao vivo a sua evolução acessando ao site da missão (http://sohowww.estec.esa.nl/) .


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