Author`s name Irina Schlionskaya

Os investigadores aprenderão a prever terramotos complexos

Já ouviu falar sobre o tsunami que atingiu a região das Ilhas Sandwich do Sul em Agosto passado? Provavelmente não. Curiosamente, a maioria das pessoas comuns simplesmente não se aperceberam do evento. Só os sismólogos conseguiram registar um cataclismo que não podia ser classificado como de pequena escala. Recentemente, finalmente descobriram as suas razões. E revelaram-se bastante curiosos.

Uma anomalia sísmica

Ao contrário dos seres humanos, os instrumentos reagem sempre a estas coisas. Ao estudar leituras de sismógrafos e outros equipamentos, o pessoal do Instituto de Tecnologia da Califórnia descobriu que houve um sismo cujo epicentro foi 47 quilómetros abaixo do fundo do Oceano Atlântico.

Isto parecia uma anomalia, porque até agora pensava-se que os tremores sísmicos a tais profundidades não poderiam levar a tsunamis.

Não um, mas cinco tremores secundários (chamados sub-tremores) ocorreram, tornando o sinal sísmico difícil de interpretar, diz o autor principal Zhe Jia, que diz que as ondas sísmicas acabaram de se sobrepor umas às outras. Para obter informações claras, os peritos tiveram de filtrar as ondas durante um período mais longo do que o habitual - até 500 segundos.

Apenas sorte

No total, o terramoto durou cerca de 200 segundos. Uma série de tremores causou uma falha geológica no fundo do oceano com cerca de 400 quilómetros de comprimento.

O último tremor teve uma magnitude de 8,2, a apenas 15 quilómetros da superfície. As ondas do tsunami espalharam-se ao longo de 10 000 quilómetros e atingiram os oceanos Pacífico e Índico. Assim, foi o primeiro tsunami desde 2004, que atingiu três oceanos ao mesmo tempo, escreveu o portal científico Geophysical Research Letters.

Mas porque é que ninguém a não ser os sismólogos lhe prestaram atenção?

O facto é que o tsunami não foi tão intenso quando atingiu a costa. E não havia humanos na área: os pinguins são os principais habitantes das remotas Ilhas Sandwich vulcânicas. E não se sabe se os animais são capazes de falar e difundir informação.

No entanto, a simples sorte desempenhou aqui um papel. E se o tsunami tivesse sido mais forte, atingindo áreas grandes e densamente povoadas? A extensão da devastação poderia ter excedido mesmo a do notório tsunami de 2004 no Sudeste Asiático.

Automatizar e prever!

Para prevenir tais tragédias, são necessárias previsões sísmicas mais precisas, e o equipamento actual não está preparado para prever terramotos complexos e multicomponentes, admite Zhe Jia e os seus colegas.

"Precisamos de repensar a forma como reduzimos o risco de terramoto e tsunami", diz Jia. - Para tal, precisamos de ser capazes de estimar rápida e precisamente a verdadeira magnitude dos grandes terramotos, bem como os processos físicos que os acompanham".

Uma equipa de sismólogos da Califórnia está agora a trabalhar para automatizar a tecnologia que lhes permitirá registar e responder atempadamente aos sismos "complexos", e não apenas aos sismos convencionais.

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