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Os cientistas descobriram uma nova espécie de pterossauro - uma cópia do dragão das fadas

Cerca de 105 milhões de anos atrás, répteis alados gigantes pairaram sobre a Austrália moderna, que foram chamados de pterossauros - "dinossauros voadores". Os paleontólogos descobriram um indivíduo que mais se assemelha a um dragão das fadas.

Existem mais de 200 espécies de pterossauros:

do quetzalcoatl gigante de cinco metros (Quetzalcoatlus);

Arambourgiania ligeiramente menos massivo;

quase o mesmo hacegopteryx (Hatzegopteryx);

a anurognathus (Anurognathus) - o tamanho de um pardal.

Os pterossauros foram os primeiros vertebrados a pairar sobre as cabeças dos dinossauros terrestres, cerca de 66 milhões de anos atrás, outros 250 milhões de anos atrás. Sua principal diferença em relação aos pássaros consistia nas asas com membranas estendidas entre os dedos.

Pescador de dragão

O fóssil foi encontrado em junho de 2011 a noroeste da cidade de Richmond, no estado australiano de Queensland, mas só agora os cientistas tiveram a sorte de provar que é uma nova espécie. E o mais importante, para determinar o tamanho do réptil e suas características únicas de espécie pela mandíbula. Até 40 dentes afiados foram localizados no crânio de quase um metro de comprimento.

"Esta criatura se parece mais com um dragão real", disse um dos co-autores do estudo, Ph.D. da Universidade de Queensland, Tim Richards (Tim Richards).

Recentemente, apareceram os resultados de um estudo que os paleontólogos publicaram nas páginas da revista Vertebrate Paleontology.

Esta terceira espécie de pterossauro, pertencente ao grupo dos anhanguerians, pescava na costa da Ilha Erromango, um grande mar interior que ocupou grande parte do que hoje é o leste da Austrália no início do Cretáceo.

Como a descoberta foi feita em um país onde vivia uma das tribos aborígenes Wanamara, decidiu-se nomear o novo pterossauro na língua agora extinta deste povo - Thapunngaka shawi, onde a palavra thapun [ta-bun] significa "lança" , e outra palavra ngaka [nga-ga] significa cair.

“O novo pterossauro, que chamamos de 'boca picada', era uma criatura aterrorizante com uma envergadura de cerca de sete metros. Na verdade, era apenas um crânio em um pescoço comprido preso a um par de asas longas. Na verdade, ele foi implacável com qualquer pequeno dinossauro ", diz Richards.

Um dos aspectos mais interessantes da descoberta do Thapunngaka shawi é a combinação das cristas ósseas nas mandíbulas inferior e superior desse réptil.

"Essas cristas provavelmente desempenharam algum papel na dinâmica de vôo dessas criaturas, e esperamos que pesquisas futuras forneçam uma resposta definitiva", disse o co-autor e diretor de pesquisa da Richards, Steve Salisbury.

Esses misteriosos pterossauros

Em sua maioria, os paleontólogos estão mal informados sobre a vida dos pterossauros. Um número muito pequeno de seus restos mortais chegou até nós. A razão está nos ossos ocos e leves que são necessários para o vôo.

De acordo com Richards, "a maioria dos esqueletos que caíram no mar foram consumidos por animais marinhos predadores. Muitos deles nunca chegaram ao fundo do mar para se transformar em fósseis".

Em julho deste ano, uma equipe de paleontólogos do Reino Unido descobriu que os filhotes de pterossauros podiam voar horas ou minutos depois de eclodirem de seus ovos.

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