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"Maria Celeste" encontrada na costa da Austrália: voluntários continuam buscas

28.04.2007
 
"Maria Celeste" encontrada na costa da Austrália: voluntários continuam buscas

Os voluntários australianos continuam as buscas pela tripulação desaparecida perto da grande Barreira de Corais do barco fantasma no fim de semana. A procura ficará concentrada nas ilhas próximas à costa e contará com a participação de 25 pessoas, divididas em equipes. Todas são membros do Serviço de Emergência ,de acordo com informações publicadas nesta sexta-feira (27) do jornal Sydney Morning Herald.

Além da varredura no mar, com botes, as equipes também pretendem caminhar pelas praias das ilhas Gloucester e Point George. Ambas ficam no nordeste australiano, perto das localidades de Airlie Beach e Bowen, região onde a polícia calcula que os três tripulantes do catamarã encontrado à deriva na sexta-feira (20) desapareceram. 

O catamarã Kaz II de 12 metros foi encontrado no dia 20 de abril perto da Grande Barreira de Corais, distante 160 quilômetros da costa da Austrália. O motor estava ligado e os pertences da tripulação estavam intactos, como computadores, telefones celulares e o GPS do catamarã. A mesa de jantar estava arrumada, com panelas de comida, pratos e talheres, e não havia sinais evidentes de problemas no barco, a não ser por uma vela rasgada.

No entanto, quando o barco foi encontrado à deriva, não havia nenhum sinal da tripulação, composta por Derek Batten, de 56 anos, e pelos irmãos Peter e James Tunstead, de 69 e 63 anos.

Apesar das buscas da polícia terem sido encerradas, a família prossegue procurando por conta própria com ajuda dos voluntários.

Hipóteses
A polícia tem quatro teorias sobre o desaparecimento de três homens de uma embarcação nas águas australianas. Duas delas envolvem piratas e tubarões.

1) A tripulação toda caiu no mar após uma forte tempestade;
2) Um dos tripulantes caiu na água. Os outros dois, ao tentarem o resgate, também teriam se afogado;
3) Os três navegadores aproveitavam o mar calmo antes do jantar quando foram atacados por tubarões;
4) Uma embarcação pirata chegou repentinamente e seqüestrou os três tripulantes do Kaz II.

A busca realizada pela polícia durou apenas dois dias, porém, as autoridades podem retomá-la quando novas pistas forem descobertas.

Na opinião dos familiares, as autoridades desistiram prematuramente. Os familiares da tripulação acreditam que os três estejam vivos. Chegaram até a falar em contato espiritual.

Viagem dos sonhos
Os amigos pretendiam fazer uma viagem de seis semanas entre Airlie Beach, no nordeste australiano, até Perth, na região sudoeste do país, onde vivem. O sobrinho dos Tunsteads, Jerome, disse que os homens eram ativos para a idade, jogavam tênis uma vez por semana e eram muito amigos. "Eles amam velejar. Essa viagem era algo que estavam planejando há muito tempo e eles estavam esperando o tempo melhorar antes de partir", contou ao jornal The Australian.

O filho de Derek Batten, Chris Batten, disse à rádio West Australian que o pai comprou o barco há pouco tempo, mas já velejava. "Ele é membro voluntário da equipe de resgate da cidade de Fremantle."

No entanto, o chefe da equipe de resgate de Fremantle, Dave Farrell, afirmou que Batten não é um membro ativo do grupo. "Ele é afiliado, mas não atua na patrulha."

Lenda
A embarcação abandonada invoca o mistério do lendário navio fantasma "Maria Celeste", encontrado na costa de Portugal em 1872, sem passageiros e tripulação. O mistério se tornou ainda mais extraordinário porque as histórias dizem que o chá ainda estava quente nas xícaras quando o "Maria Celeste" foi achado.

 Fonte G-1


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