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Pessoas com capacidades sobre-humanas vivem entre nós

08.07.2008
 
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Pessoas com capacidades sobre-humanas vivem entre nós

Pessoas com capacidades extraordinárias não podem ser encontradas apenas em filmes e livros de ficção científica. Elas vivem entre nós e muitas delas nem sabem que têm tais poderes. A maioria dessas capacidades inusitadas é genética e não pode ser controlada pela pessoa afetada, mas constitui qualidade inerente do ser físico da pessoa. Eis aqui uma lista de cinco dessas capacidades.

5. Pessoas com superpaladar

Pessoas dotadas de paladar mais intenso do que o do restante da população são chamadas de pessoas de superpaladar. Acredita-se que o motivo dessas pessoas reagirem de maneira mais forte à sensação de sabor é serem dotadas de papilas fungiformes extras (as saliências em forma de cogumelo da língua cobertas pelos botões gustativos). Dos cinco tipos de sabor, doce, salgado, amargo, ácido, e umami, uma pessoa com superpaladar geralmente acha que o amargo é o mais perceptível.

Os cientistas notaram, pela primeira vez, as capacidades diferenciadas das pessoas em relação ao sabor quando um químico da DuPont chamado Arthur Fox pediu a pessoas que provassem feniltiocarbamida (PTC). Algumas pessoas conseguiam sentir seu sabor amargo; algumas não conseguiam - conseguir ou não dependia da constituição genética da pessoa (uma variante desse teste é hoje um dos testes genéticos mais comuns em seres humanos). Embora cerca 70% das pessoas possam sentir o gosto da PTC, dois terços delas são classificadas como médias e apenas um terço (aproximadamente 25% da população mais ampla) como pessoas com superpaladar.

4. Tonalidade absoluta

Pessoas dotadas de tonalidade absoluta são capazes de iidentificar e reproduzir um tom sem precisar de uma referência conhecida. Não se trata de simplesmente melhor capacidade auditiva, e sim, antes, da capacidade de classificar sons em categorias lembradas. Exemplos incluem identificar o tom dos ruídos do dia-a-dia (por exemplo buzinas, sirenes, e motores), ser capaz de entoar uma nota mencionada sem ouvir uma referência, nomear os tons de um acorde, ou nomear a armadura de clave de uma música.

Estimativas da porção da população dotada de tonalidade absoluta variam de 3% da população em geral nos Estados Unidos e na Europa a 8% daquelas pessoas (das mesmas áreas) que são músicos semiprofissionais ou profissionais. Em conservatórios musicais do Japão, entretanto, cerca de 70% dos músicos são dotados de tonalidade absoluta. Parte do motivo para esse percentual significativamente maior poderá dever-se ao fato de a tonalidade absoluta ser mais comum em pessoas criadas num ambiente de lingua tonal (mandarim, cantonês, e vietnamita) ou de acentuação tonal (japonês).

3. Tetracromacia

Tetracromacia é a capacidade de ver a luz a partir de quatro fontes distintas. Um exemplo disso no reino animal é o peixe-zebra (Danio rerio), que pode ver luz a partir das secções vermelha, verde, azul e ultravioleta do espectro luminoso. A autêntica tetracromacia em seres humanos é, porém, muito mais rara; de acordo com a Wikipedia, apenas dois possíveis tetracromatas foram identificados.

Os seres humanos são normalmente tricromatas, tendo três tipos de células cônicas que recebem luz das partes vermelha, verde ou azul do espectro luminoso. Cada cone pode captar cerca de 100 graduações de cor e o cérebro combina cores e graduações de modo a haver cerca de 1 milhão de matizes distinguíveis colorindo o mundo dessas pessoas. Um verdadeiro tetracromata com um tipo extra de cone entre vermelho e verde (no espectro do alaranjado) seria, teoricamente, capaz de perceber 100 milhões de cores.

2. Quimerismo genético

Na Ilíada, Homero descreveu uma criatura que tinha partes do corpo de diferentes animais, uma quimera, e desse monstro mitológico vem o nome do equivalente genético quimerismo. O quimerismo genético, ou tetraquimerismo, acontece nos seres humanos e em outros animais quando dois ovos fertilizados ou embriões fundem-se precocemente na gravidez. Cada zigoto carrega uma cópia do DNA de seus pais e, portanto, um perfil genético distinto. Quando eles se fundem, cada população de células mantém seu caráter genético e o embrião resultante torna-se uma mistura de ambos. Essencialmente, uma quimera humana é uma gêmea de si própria.

O quimerismo em seres humanos é muito raro; a Wikipedia diz que há apenas 40 casos relatados. Amiúde são usados testes de DNA para estabelecer se uma pessoa está relacionada biologicamente com seus pais ou filhos, e esses testes podem revelar casos de quimerismo quando os resultados do DNA mostram que as crianças não estão biologicamente relacionadas com suas mães - porque a criança herdou um perfil de DNA diferente do mostrado num teste de sangue. Isso é o que aconteceu no caso de Lydia Fairchild: testes de DNA dela e dos filhos dela levaram o estado a pensar que ela não era, na verdade, mãe deles.

1. Sinestesia

Imaginemos uma associação consistente de números ou letras com determinadas cores, ou que a audição de uma palavra específica deflagre uma sensação particular de sabor em sua língua. Essas são duas formas de uma condição neurológica denominada sinestesia. Ocorre sinestesia quando a estimulação de determinado caminho sensório ou cognitivo leva a uma resposta involuntária (isto é, a sinestesia não é aprendida) em outros caminhos sensórios ou cognitivos.

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