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Ingredientes do café têm o poder de proteger o fígado.

19.06.2006
 
Ingredientes do café têm o poder de proteger o fígado.

Tomar café regularmente pode ajudar na prevenção da cirrose hepática causada pelo consumo excessivo de álcool, aponta uma nova pesquisa da Associação Médica Americana. O estudo, do qual participaram mais de 125 mil pessoas, revelou que para cada xícara de café ingerida por dia, as chances de desenvolver cirrose cai em 22%.

O consumo excessivo e prolongado de álcool é a causa mais comum de cirrose. A doença destrói progressivamente os tecidos saudáveis do fígado e os substitui por tecido lesionado.
A maior parte dos consumidores de café, no entanto, nunca desenvolve cirrose. Para os cientistas, outros fatores que podem influenciar no desenvolvimento da doença incluem genética, dieta, tabagismo e a interação com outras toxinas prejudiciais ao fígado.

Segundo os cientistas, não é possível determinar se a cafeína ou outro ingrediente do café tem o poder de proteger o fígado. A ingestão de chá, por exemplo, não apresentou qualquer impacto no desenvolvimento da doença. Os pesquisadores lembraram que a bebida tem menos cafeína que o café.

O responsável pela pesquisa, Arthur Klatsky, e seus colegas analisaram dados de exames de rotina feitos com 125.580 pessoas entre 1978 e 1985 que não apresentavam histórico de doença hepática.

Os participantes responderam a um questionário, fornecendo informações sobre a quantidade de álcool, café e chá ingeridos diariamente. Alguns fizeram exames para avaliar os níveis de certas enzimas hepáticas liberadas na corrente sangüínea.

No fim de 2001, 330 participantes haviam sido diagnosticados com cirrose e 199 com cirrose alcoólica. No entanto, o número de doentes foi significativamente mais baixo entre os que beberam álcool e café; e mais alto entre os que ingeriram álcool, mas não café.

As descobertas não sugerem que os médicos devam prescrever café para evitar a cirrose. 'Mesmo que o café seja capaz de proteger o fígado, a primeira medida para reduzir a cirrose alcoólica é evitar ou cessar o abuso de álcool',  concluíram.


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