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Dezena de raias encontradas mortas. É vingança pela morte de Steve Irwin?

13.09.2006
 
Dezena de raias encontradas mortas. É vingança pela morte de Steve Irwin?

Conhecido como o “caçador de crocodilos”, Steve Irwin, de 44 anos, morreu há oito dias picado por uma raia durante filmagem de um documentário sobre os animais mais mortais dos oceanos. No ataque, o ferrão atravessou o coração de Irwin, que ainda conseguiu tirar o aguilhão antes de morrer. As raias são normalmente animais dóceis e tímidos, mas quando se sentem ameaçadas, a cauda ergue-se com espigões afiados e venenosos. A cauda pode atingir os 25 centímetros na família de raias que causou a morte a Irwin. O veneno raramente é fatal aos humanos, mas a cauda pode perfurar a carne e ser mortífera.

Desde então mais de uma dezena de raias foram encontradas mortas e mutiladas em praias da costa leste australiana preocupando as autoridades que temem tratar-se de uma vingança contra os pacíficos animais. Duas raias foram encontradas numa praia a norte de Brisbane com as caudas cortadas, e outras oito ontem, noutra praia do estado de Queensland, sem que as autoridades consigam determinar a causa das mortes.

Alguns acreditam que a morte de Irwin está a fomentar a procura de souvenirs de raias, ou mesmo actos de vingança contra os animais.

Wayne Stumpton, do departamento de Estado das pescas, disse que ainda não é claro se os incidentes estão relacionados com a morte de Irwin. Segundo Stumpton, os pescadores que apanham raias acidentalmente por vezes cortam-lhes as caudas para evitar serem picados, mas tal prática não é muito comum. No entanto, as mortes das raias serão investigadas por as mutilações indiciarem crueldade contra animais. Stumpton não afasta a hipótese de surgirem acusações.

Michael Hornby, director executivo do grupo de defesa da vida selvagem de Irwin,Wildlife Warriors, disse estar preocupado com a hipótese de as raias estarem a ser pescadas e mortas por vingança.

"Queremos deixar muito claro que não aceitaremos nem apoiaremos qualquer pessoa que tenha pense em retaliar. Isso era a última coisa que o Steve quereria", disse o amigo do apresentador. "Espero que toda a gente compreenda que temos de proteger a vida selvagem mais do que nunca. Era isso que interessava a Steve."

A morte do apresentador teve grande repercussão na Austrália. O primeiro-ministro John Howard lamentou a morte, afirmando que o país tinha perdido um grande representante. O Parlamento também homenageou Irwin, e o governo ofereceu um funeral com honras de Estado para a família. Steve Irwin era casado e tinha dois filhos. Mas a família optou por uma cerimônia privada. Hoje num estádio de Brisbane será realizado um memorial público para lembrar o "caçador de crocodilos".


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