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Galeón: Palavra injuriosa na América

11.07.2008
 
Galeón: Palavra injuriosa na América

GALEÓN: PALABRA INJURIOSA EN AMÉRICA

Con caballo, pólvora, cañones, armaduras y espadas, los europeos se llevaron enormes riquezas de las tres Américas y el Caribe; pero, siglos más tarde, fueron atacados por diversas pestes, se mataron entre ellos por territorios hace cien años y, con la ayuda del Nuevo Continente, limpiaron sus ruinas luego de la Guerra Civil Española y la Segunda Guerra Mundial.

Por: Edith Trolez

Vigo, Pontevedra, España (INPA) ¿Cuántas riquezas pertenecientes a Bolivia, Colombia, México, Perú y República Dominicana yacen en las aguas atlánticas, entre este puerto español y el de Viana Do Castelo, en Portugal?

Entre las costas de las Américas y del Mar de las Antillas y las de Europa - principalmente las de esta península-, fueron vacíos y volvieron cargados al máximo con oro y plata del Nuevo Continente, tesoros obtenidos generalmente con el trabajo forzado de los nativos, incluyendo mujeres y niños.

El nombre "carabela" (las naves pequeñas y ligeras que usó Cristobal Colón para ir "directo a las Indias") aún suena simpático para quienes estudian el descubrimiento. Pero, en muchos países hispanoparlantes la palabra "galeón", remite a pensamientos de saqueo, despojo, robo, abuso, ambición y avaricia. Y también a otros.

En cualquier escuelita de Potosí (Bolivia), Lima, Bogotá, Mérida (México), Santo Domingo, etc., se enseña que "el galeón era un barco que servía para transportar de América a España los productos de las minas de oro y plata de Bolivia, del Perú y México".

En 1770, se registró en estos lugares, uno de los mayores naufragios de aquella época, al hundirse en la bahía un convoy de treinta galeones (o más) abarrotado de minerales americanos, y que había zarpado de Portobello (Panamá).

Según los Archivos de Indias, en Sevilla, los metales preciosos se concentraban primero en El Callao (Perú), cruzaban a lomo de mula el istmo de Panamá, hasta la bien pertrechada Bahía de Portobello, donde eran cargados en los galeones.

Las naves y sus tripulaciones estaban siempre expuestos a los sanguinarios e insaciables piratas ingleses, entre ellos Francis Drake y Henry Morgan. Este filibustero se hizo célebre, además, por haber saqueado, destruído e incendiado la ciudad de Panamá (la primera), en 1671.

Se ha calculado que el oro, plata y otros valores que llegaron de allá entre los siglos XV y XIX, representarían, a valores actuales, no menos de veinte "Plan Marshall", es decir, cerca del total de toda la deuda externa de la América hispana y portuguesa a principios del siglo XXI.

El general estadounidense George Marshall, que fuera Jefe del Estado Mayor durante la Segunda Guerra Mundial, prestó su nombre para ese plan de ayuda destinado a reconstruir a Europa, la que antes ya había sufrido la Guerra Civil Española. Por esa labor humanitaria en la década del 40, Marshall recibió el Premio Nobel de la Paz, en 1953. Falleció en 1959.

En el Océano Atlántico, que con las nuevas tecnologías va revelando, de a poco, sus secretos (algunos a 6.000 y otros a 8.500 metros de profundidad), se encontrarían centenares de galeones hundidos, ya por cañonazos enemigos o por huracanes. Y no solamente en las vecindades de la llamada "Gulf Stream", la corriente cálida que va del Golfo de México a Noruega, y que fue descubierta por el marino español Antón de Alaminos. (INPA)


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