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Morreu Steve Erwin, conhecido como "caçador de crocodilos"

04.09.2006
 
Morreu Steve Erwin, conhecido como "caçador de crocodilos"

O ator e naturalista australiano Steve Erwin, conhecido como "Crocodilo Hunter" (caçador de crocodilos), morreu hoje aos 44 anos ao ser atingido pela cauda de uma raia. Ele estava mergulhando perto de Cairns, em Low Isles, no litoral nordeste da Austrália, quando ocorreu o acidente.

O aguilhão da raia entrou no peito de Irwin e, aparentemente, atingiu o coração, matando o apresentador na hora, apesar de o veneno das raias não ser mortal para os humanos.

Proprietário do jardim zoológico de Queensland, no nordeste da Austrália, Irwin participou no filme "Crocodile Hunter" de John Stainton, em 2002, que gira em torno de si e da sua actividade.

Estrela no seu país, o aventureiro tornou-se conhecido internacionalmente pelo seu contacto com animais perigosos como crocodilos, cobras venenosas e aranhas, dos quais se aproximava muito.

Em 2004, Steve Erwin envolveu-se num escândalo ao deixar-se filmar enquanto alimentava um crocodilo de quatro metros com frangos, enquanto segurava nos braços o seu filho de meses, Bob. Em outra ocasião, na Antártida, o apresentador se aproximou muito das baleias, alimentando-as, e nadou com pingüins e baleias durante a gravação de outro documentário, o que levou o primeiro-ministro australiano, John Howard, a defendê-lo publicamente.

Steve Erwin deixa mulher e dois filhos, de oito e três anos.


Nascido em Melbourne, no sudeste da Austrália, Steve Erwin cresceu na outra extremidade da Austrália, em Queensland, onde os seus pais possuíam um pequeno parque de répteis.

O jovem Erwin começou por oferecer os seus serviços de tratador de crocodilos aos habitantes das zonas residenciais, onde os grandes répteis encontram regularmente abrigo.

O ministro dos Negócios Estrangeiros, Alexander Downer, louvou o aventureiro por ter levado a imagem do país ao estrangeiro, enquanto mostrava uma fotografia da visita que fez com a sua família ao jardim zoológico Steve Erwin, no natal de 2005.

Já a ministra do Turismo do Estado de Queensland, Margaret Keech, fez o eco do sentimento nacional: "Ele fez tanto pela Austrália".


LUSA


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