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Ciência

Tripulação da ISS vai comemorar o Ano -Novo por 16 vezes

30.12.2008
 
Tripulação da ISS vai comemorar o Ano -Novo por 16 vezes

Os astronautas americanos e cosmonautas russos da Estação Espacial Internacional (ISS) vão "comemorar" o Ano-Novo por 16 vezes. A cerca de 400 km de distância da Terra, a ISS se transformará em uma espécie de "máquina do tempo" no próximo dia 31 de dezembro.


A mudança de datas na Terra avança do Oriente para o Ocidente, enquanto a plataforma orbital voa na direção contrária, completando 16 voltas no planeta a cada 24 horas, ambas de aproximadamente uma hora e meia, segundo explicou Alexandr Kiréyev, chefe do grupo de coordenação balística do Centro de Controle de Vôos Espaciais da Rússia (CCVE), citado pela agência Interfax;  Durante cada volta, a estação atravessa, um por um, os fusos horários onde o novo dia terá chegado e regressa a outros onde ainda está a data anterior.

"Os cosmonautas receberão o Ano-Novo nas 16 vezes em que cruzarão a barreira do tempo em 2009, mas voltarão 15 vezes a 2008", informou Kiréyev à agência russa. No entanto, os astronautas se limitam a festejar mais de uma vez o Ano-Novo e comemoram a data de acordo com as horas correspondentes aos seus países.

Os tripulantes alcançarão a data pela primeira vez quando estiverem sobrevoando o Pacífico, às 11.01 GMT de 31 de dezembro (9h01 no horário de Brasília), e a última vez sobre as águas do mesmo oceano, às 10.03 GMT (8h01 de Brasília). Atualmente, integram a tripulação o cosmonauta russo Yuri Lonchakov e os americanos Michael Fincke e Sandra Magnus.

A Estação Espacial Internacional, que completou dez anos este ano, é uma base espacial avaliada em US$ 100 milhões que orbita ao redor da Terra, em média a 350 km de altitude. Seu objetivo principal é facilitar a pesquisa científica e a exploração espacial, e sua construção deve finalmente ser concluída em 2010.

Ela sucede a estação orbital russa Mir ("paz" em russo), voluntariamente destruída por causa de sua velhice, em março de 2001, depois de 15 anos no espaço. A história da ISS se iniciou em novembro de 1998 com a colocação em órbita do primeiro módulo Zaria, construído pelos russos e financiado pelos Estados Unidos.

A ISS mantém uma tripulação permanente de três astronautas, que ficam a bordo por períodos de vários meses. A capacidade de acomodação deve ser ampliada para 2009, graças aos materiais e equipamentos trazidos pelo ônibus espacial Endeavour em novembro, escreve  o portal Terra.


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