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Ciência

Alterações Climáticas: O estranho caso das vacas e dos orégãos

25.09.2010
 
Alterações Climáticas: O estranho caso das vacas e dos orégãos

Para o resgate, para salvar o planeta. Não é um sofisticado plano de acção elaborado por cientistas de topo, nenhum físico, nem agências das Nações Unidas a carregarem a ionosfera com partículas para bloquear o sol, nem se trata de uma cúpula sobre mudança climática. Apenas, puro e simplesmente, orégãos - não na sua pizza, mas no intestino da vaca.


O intestino de vaca?
Sim, porque uma quantidade substancial de Gases de Efeito Estufa é produzida por vacas e outros animais ruminantes na forma de gases digestivos. Para ser exato, 16 por cento dos GEE é produzido por vacas, veados, cabras e ovelhas quando o gás metano é emitido pelo seu sistema digestivo. O modo como funciona é assim: as bactérias do rúmen, um dos estômagos funcionando no processo digestivo desses animais, fomentam a fermentação da vegetação que comem para libertar seus nutrientes. Um dos sub-produtos é o gás metano.


Então onde é que os orégãos entram na equação?
Ela tem duas vantagens. Não só orégãos adicionados à dieta desses animais reduzem a produção de gás metano em 40 por cento, mas no caso das vacas, também aumenta a produção de leite. E isso é importante porque o metano é 23 vezes mais nocivo para o ambiente do que o dióxido de carbono em termos de efeitos sobre o aquecimento global.


Elevando-se através da atmosfera, forma uma camada em volta da Terra que retém a radiação solar.


E como isso funciona?
Bem, os cientistas da Universidade da Pensilvânia, EUA, descobriram que a adição de um suplemento de orégãos nos alimentos consumidos por bovinos, suprime as bactérias produtoras de metano no intestino. O autor do relatório, o Dr. Alexander Hristov, declara que "Os orégãos, aparentemente, também inibem outras espécies de bactérias, mas sem afetar o processo de fermentação global no abdómen".


As oito vacas que participaram no estudo produziram em média um litro e meio de mais de leite do que aqueles no grupo de controle, possivelmente devido ao fato de que as vacas não perdem energia através do gás metano expulso (cerca de 7 por cento da energia armazenada no alimento). Essa energia, por sua vez está voltada para a produção de leite.

Fonte: IG
Olga Selyanina
Traduzido a partir da versão em Português


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