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Ciência

Discovery retornou à Terra

23.12.2006
 
Discovery retornou à Terra

A nave norte-americano Discovery e os seus sete astronautas aterraram esta sexta-feira em segurança na Flórida  no final de uma missão no espaço de 13 dias. O retorno da nave à Terra causou agitação na Nasa e a definição do local de pouso só foi feita poucos minutos antes do início do procedimento de descida. A primeira janela de oportunidade para pouso foi descartada devido à previsão de mau tempo na Flórida.

A agência chegou a considerar aterrissar o Discovery na Califórnia ou no Novo México, mas o tempo também ruim no primeiro e a falta de estrutura do segundo, somada a uma melhoria nas condições na Flórida, fizeram o controle de missão reconsiderar sua avaliação inicial e liberar a nave para pouso no Centro Espacial Kennedy.

Discovery e a sua tripulação de sete astronautas, uma mulher e seis homens entre os quais um sueco e um alemão da Agência espacial Europeia (ESA), pousaram na pista de 4.500 metros .

A nave aterrou depois de um mergulho de 300 quilómetros iniciado uma hora antes quando foi lançada à velocidade de mais de 26-000 KM/h na órbita à volta da Terra .

A missão do Discovery, que esteve oito dias acoplado à Estação espacial internacional (ISS), permitiu prosseguir a construção da ISS com a colocação de uma nova parte de duas toneladas no seu esqueleto e a reconfiguração do seu sistema eléctrico e de climatização.

A NASA prevê ainda 13 voos dos Vaivém - cinco em 2007 - para acabar a ISS até 2010, ano programado para reformar as três naves norte-americanas.


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