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Ciência

Disputa sexual faz homens morrer cedo

22.10.2007
 
Disputa sexual faz homens morrer cedo

Em humanos e em muitas outras espécies, o macho envelhece mais rápido e morre antes do que a fêmea. Uma nova pesquisa realizada na Inglaterra sugere que isso acontece em função da intensa competição sexual, informou nesta sexta-feira o site LiveScience.com.


Cientistas compararam espécies monogâmicas com espécies poligâmicas, em que cada macho copula com várias fêmeas. Há uma tendência natural de que a competição por fêmeas em espécies monogâmicas seja menor quando comparada às espécies poligâmicas.

Depois de investigar cerca de 30 espécies diferentes de vertebrados, os pesquisadores Tim Clutton-Brock e Kavita Isvaran, da Universidade de Cambridge, descobriram que, quanto mais poligâmica é a espécie, mais rápido os machos vão envelhecer, morrendo antes do que as fêmeas.
Os pesquisadores explicaram que, como a competição entre machos por sexo é intensa, cada exemplar tem menos tempo para procriar.

Dessa forma, não há fortes incentivos de os machos desenvolverem uma longevidade, já que não há descendentes para proteger.

Visto que os homens envelhecem mais rápido e morrem antes que as mulheres, essas descobertas sugerem que "no momento em que a fisiologia humana se desenvolveu, talvez durante a Idade da Pedra, a procriação poligâmica fosse normal", justificaram os cientistas.


A dupla de pesquisadores detalhou suas descobertas na última edição da revista Proceedings of the Royal Society, escreve Terra.

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