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Ciência

Sintomas de gripe aviária

21.02.2007
 
Sintomas de gripe aviária

A gripe aviária tem se espalhado pela Ásia e leste da Europa nos últimos anos, provocando um alerta mundial sobre a possível mutação do vírus --que infecta aves e é transmitida para homens a partir dos animais-- ocasionando a ultrapassagem da barreira das espécies, e provocando a disseminação da doença apenas entre humanos. Isso marcaria o início de uma pandemia que pode atingir vários países.

Casos de morte pela gripe aviária ocorreram pela primeira vez em 1997, quando seis pessoas morreram em Hong Kong.  O maior número de casos mortes de humanos devido à gripe foram registrados na Indonésia.

Segundo a Organização Mundial de Saúde (OMS), a gripe aviária é uma doença contagiosa que atinge animais, causada por vírus que normalmente infectam apenas aves, e em casos mais raros, porcos. Esses vírus são altamente organizados, e evoluídos de modo a atingir a apenas uma espécie, mas têm, em alguns casos, cruzado a barreira das espécies e atingido humanos.

Em aves domésticas, a doença se apresenta de duas formas diferentes, distintas pela intensidade com que atacam. Quando considerada de baixa patogenia, causa apenas sintomas moderados, como queda das penas, e uma queda na produção de ovos. Se a infecção é considerada de alta patogenia, se espalha rapidamente, e ataca vários órgãos. A mortalidade pode chegar a 100% em 48 horas.

O vírus da gripe aviária tem vários subtipos, e apenas alguns vírus das linhagens conhecidas como H5 e H7 causam as formas mais extremas da doença. De acordo com a OMS, essas duas variantes atacam as aves com sintomas moderados, mas quando começam a circular entre grandes populações de animais, os vírus podem sofrer uma mutação. Esse é um dos principais motivos que levam autoridades a agir imediatamente ante a um foco da doença.


Humanos
Atualmente, a variante considerada mais agressiva do vírus é a H5N1 de tipo asiático, que pode infectar humanos que tiveram contato com aves doentes, causando uma doença muito severa. De todos os vírus que cruzaram a barreira das espécies, essa variante foi a que causou o maior número de casos entre homens e mulheres.

Diferentemente da gripe normal, que provoca infecções no aparelho respiratório, a gripe aviária segue um curso clínico que se caracteriza por uma deterioração rápida e morte na maioria dos casos, causando pneumonia viral e falência múltipla dos órgãos. Desde que reapareceu, em 2003, mais de a metade das pessoas que contraíram a doença morreram.

Seres humanos adquirem a doença quando têm contato direto com aves infectadas, ou objetos contaminados por suas fezes. A maior parte dos casos registrados ocorrem em áreas rurais, onde moradores mantêm pequenas granjas sem ter, no entanto, a higiene necessária para criar as aves. Além disso, o contato com carne não cozida das aves --bem como sua preparação-- podem provocar a infecção.

Em seres humanos, a gripe aviária se caracteriza pelos seguintes sintomas: febre, tosse, dor de garganta e muscular [que aparecem também em gripes normais], conjuntivite, pneumonia, dificuldade de respiração, pneumonia viral e outras complicações severas que ameaçam a vida do doente.


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