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Ciência

Retorno de Atlantis adiado por causa de um objeto misterioso

20.09.2006
 
Retorno de Atlantis adiado por causa de um objeto misterioso

 Nasa, a agência espacial dos EUA, adiou por um dia, o retorno da nave espacial Atlantis, que deve regressar à Terra depois de uma missão na Estação Espacial Internacional (EEI), escreve a BBC.
A Nasa disse que quer examinar um objecto descrito como pequeno e escuro, filmado enquanto se desprendia da Atlantis.

 
O objeto não-identificado foi detectado  quando os astronautas inspeccionavam a nave para regressarem à Terra.  "Uma câmera da Atlantis revelou um pequeno objeto negro, em uma órbita paralela à nave.

 Ele pode ser algo que não traga conseqüências, como um pedaço de gelo, ou alguma coisa mais séria, que nos obrigue a tomar providências", disse Wayne Hale, responsável pelo programa do ônibus espacial. Uma das hipóteses piores é a de que o objeto tenha atingido o Atlantis, provocando danos a seu escudo térmico.

"Queremos garantir que estamos seguros antes de embarcar naquela jornada crítica pela atmosfera", disse o responsável pelo programa espacial, Wayne Hale.

 Em fevereiro de 2003, um pedaço de espuma isolante se desprendeu do escudo térmico do ônibus espacial Columbia, perfurando sua asa esquerda e provocando a desintegração da nave em seu retorno à Terra, causando a morte de sete astronautas.


A Atlantis deixou a Estação Espacial Internacional no domingo, depois de uma missão de 11 dias para realizar obras de ampliação na EEI.


Na missão, considerada uma das mais complexas dos últimos anos, foram instalados painéis solares para aumentar a capacidade de geração de energia.

 Mesmo que a Nasa autorize o regresso do ônibus espacial amanhã, caso as condições meteorológicas na Flórida não sejam favoráveis o Atlantis poderá voltar à Terra apenas na sexta-feira.
 


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