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Pulgas: higienização do ambiente é a melhor forma de prevenção

19.05.2009
 
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Pulgas: higienização do ambiente é a melhor forma de prevenção

Atualmente consideradas pragas urbanas capazes de infestar animais domésticos e residências, as pulgas foram responsáveis por pandemias de peste bubônica que vitimaram cerca de 75 milhões de europeus no século XVI.

Atualmente consideradas pragas urbanas capazes de infestar animais domésticos e residências, as pulgas foram responsáveis por pandemias de peste bubônica que vitimaram cerca de 75 milhões de europeus no século XVI. Com uma boa capacidade de reprodução e rapidez de locomoção, estes minúsculos parasitos – que medem aproximadamente dois milímetros – ainda podem colocar em risco a saúde humana. O alerta é do pesquisador Nicolau Serra-Freire, do Laboratório de Diversidade Entomológica do Instituto Oswaldo Cruz (IOC/Fiocruz). Em entrevista, o especialista reforça que a melhor maneira para prevenir a infestação por pulgas é a higienização adequada dos ambientes e o tratamento dos animais domésticos.

Referência nacional em vetores ápteros de riquétsias, o grupo que Serra-Freire integra é responsável pela Coleção de Artrópodes Vetores Ápteros de Importância na Saúde de Comunidades, que reúne mais de 18 mil espécies em um acervo representativo de todas as regiões do país e informações epidemiológicas e morfológicas de aproximadamente um século.

A infestação por pulgas acontece com mais frequência em ambientes domiciliares onde vivem animais domésticos?

Não. Este pensamento não é verdadeiro. As pulgas estão presentes também em ambientes silvestres, nas tocas de ratos e de outros animais. É preciso chamar atenção que, nos domicílios, as pulgas encontradas nos animais domésticos correspondem a aproximadamente 5% do total presente. Animais como ratos e morcegos também podem levar pulgas para dentro de casa.

Quantas espécies de pulgas existem? Há diferença entre elas?

No Brasil, existem aproximadamente 20 espécies de pulgas e as diferenças são numerosas em ambiente urbano e periurbano. As pulgas de que mais ouvimos falar são as do cão e as do gato, porque estão no ambiente domiciliar. Estas vivem sobre o hospedeiro, por isso é mais fácil encontrá-las. Já a pulga do rato vive no ninho do roedor. Algumas espécies preferem sangue de mamíferos, outras de aves. Existem espécies de pulgas que penetram na pele e causam o que conhecemos como bicho-de-pé.

Então o bicho-de-pé é causado por pulga?

Sim, é causado por uma espécie de pulga que penetra na pele, não só no pé, mas também na orelha, nas costas e em outras partes do corpo. Além do homem, esta espécie de pulga também pode parasitar cães e porcos.

Quais são as condições favoráveis para que as pulgas se reproduzam? Como prevenir a infestação?

O ideal para que as pulgas se reproduzam é a temperatura entre 25 e 35ºC e a umidade entre 70 a 90%. Elas não suportam temperaturas muito altas nem muito baixas. A melhor maneira para evitar que elas colonizem o ambiente é mantê-lo limpo, varrer sempre, usar aspirador de pó, deixar entrar sol e vento. Se existem animais dentro de casa, é importante tratá-los e dar banho frequentemente.

E depois que a infestação já existe, como reverter a situação?

Nesse caso, é preciso descobrir onde elas se escondem, onde estão fazendo a postura dos ovos, que pode ser na fresta de um taco, em uma sanca, em um rodapé, atrás de um móvel ou naquele sofá-cama que só é aberto uma vez por ano, quando as visitas chegam. Se existe infestação, o melhor ainda é o uso de inseticida. Elas ainda são muito sensíveis a inseticidas. Uma das medidas recomendadas é colocar no ambiente uma bacia com água e detergente, agitar para fazer espuma e colocar uma luz forte acima da bacia. As pulgas serão atraídas pela luz refletida na água e acabam pulando para dentro da bacia e morrendo.

É verdade que as larvas se alimentam de restos orgânicos e de sangue de pulgas adultas?

Este é um sistema muito eficiente que as pulgas têm. A fêmea e o macho se alimentam de sangue e defecam. Nas fezes existem resto de sangue, mas também marcadores para agregação, que fazem com que elas permaneçam juntas. As larvas não se dispersam porque ali existe fonte de alimento e hormônio de marcação para que permaneçam naquele local, que é seguro. Isto acaba sendo um beneficio para quem está limpando, porque durante a limpeza e possível remover todas as larvas e impedir o surgimento de novos adultos.

Quais são as principais doenças que as pulgas podem transmitir?

A doença mais conhecida que envolve pulgas na transmissão do agente etiológico é a peste bubônica, que evoluiu para a peste negra. Esta doença, causada por uma bactéria que pode ser transmitida durante um período específico da vida das pulgas, vitimou milhares de pessoas no século XVI na Europa e exige vigilância constante. Hoje, no Brasil, há uma preocupação com as doenças por Rickettsia – que é um gênero de pequenas bactérias -, transmitidas por algumas espécies de pulgas, inclusive algumas que parasitam cães e gatos. Também existem pessoas que desenvolvem a dermatite alérgica a pulgas, antes só descrita por veterinários em cães. Hoje já se sabe que pode acontecer em gatos, suínos, bovinos e humanos. Trata-se de uma irritação na pele, consequência de uma resposta imunológica do organismo à picada ou à simples presença da pulga no local.

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