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Ciência

Como lidar com "terrorismo de asteróides"?

12.07.2008
 
Como lidar com "terrorismo de asteróides"?

Se nós, as pessoas vivendo na terra, tivermos azar, então Apophis, um asteróide de 390 metros voando em direcção à Terra, "terá um impacto directo em 2036," de acordo com Andrei Filkenshtein, um astrónomo russo de S. Petersburgo.

Mas se formos afortunados, o asteróide, já chamado um terrorista de espaço, passará a uma distância de 40.000 km, a órbita de um satélite de comunicações, em 2029.

Ler folhas de chá e esperar o melhor não é, naturalmente, a maneira ideal de evitar um desastre, que seria o caso se um grande corpo chocar com a Terra. Mudaria o clima. Se caísse no oceano, produziria tsunamis enormes e evaporaria biliões de toneladas de vapor de água que impediria a luz do sol a alcançar a superfície da Terra durante muito tempo. Em outras palavras, seria o fim do mundo.

Infelizmente, métodos para proteger nosso planeta contra bombardeio por asteróides e outros objectos de espaço são ainda na sua infância e ainda faltam ser integrados num sistema anti-asteróide global eficiente. Entre possíveis maneiras de lidar com Apophis, Filkenshtein menciona mudar sua órbita por meio de um puxão de gravidade - uma nave espacial não tripulado que podia empurrar o asteróide fora do seu caminho atual.

O asteróide também podia ser partido por bombardear com artifícios nucleares. Mas este método, enquanto tecnicamente praticável, é politicamente impossível: há uma proibição em usar armas nucleares no espaço.

Entretanto, Rússia toma passos para melhorar sua monitorização contra intruso perigoso do espaço. A Agência Russa de Espaço (Roscosmos), juntamente com o Ministério de Defesa e Academia de Ciências, lançou um programa anti-asteróide. O primeiro passo verá um radar especial montado num telescópio de 70 metros em Ussuriisk. O radar colherá sinais refletidos por corpos naturais no espaço.

A Associação de Pesquisa e Produção Lavochkin (NPO Lavochkin) trabalha num programa de espaço para 2012-2014 que reunirá tanta informação sobre Apophis quanto possível. Também planeja uma série de experiências para ver se a órbita do asteróide podia ser mudada por impactos apoiados de energia. Um aparelho não tripulado está sendo desenvolvido para o propósito, e cenários diferentes de vôo considerados.
Se o programa de anti-Apophis for um êxito, cientistas no mundo inteiro poderão controlar o asteróide mais exactamente, avaliar a ameaça com mais confiança, e considerar maneiras de desviá-lo da sua trajectória.

Um banco internacional de dados de órbitas de corpos celestiais prediz que seis asteróides grandes ameaçarão a Terra nos próximos 120 anos. Mas hoje só três países controlam grandes corpos a viajarem pelo sistema solar: A Rússia, Japão e os Estados Unidos.


Em meados de Junho, quando examinaram o orçamento de NASA durante o próximo ano, a Câmara de Deputados mandou a Agência Espacial cooperar com a Rússia em todas questões referente a asteróides.

Os americanos acreditam correctamente que corpos como Apophis ameaçam toda a humanidade. O congressista Dan Rohrbacher (Republicano), que apoiou a inclusão de cooperação internacional em matéria sobre asteróides no orçamento da NASA, pensa que os EUA devem compartilhar esta responsabilidade com outros.

A Rússia não ficará de fora. Está disposta a contribuir seu poderoso sistema RT-70 de antena para comunicações fundas de espaço. Suas instalações, localizadas no Extremo Oriente e Crimeia, complementarão eficientemente instalações americanas em Porto Rico e Califórnia.

Por combinar seus esforços, os dois principais poderes espaciais no mundo podem guiar o convidado perigoso para longe da Terra.


Fonte: RIA Novosti

Comentarista Andrei Kislyakov

Traduzido por Petr KARPOV


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