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Ciência

Nasa cria uma colónia humana na Lua

05.12.2006
 
Nasa cria uma colónia humana na Lua

A Nasa elaborou um plano de estabelecer uma colónia de astronautas (foto) num dos  pólos sul da Lua por volta de 2020, primeira etapa de um programa ambicioso de exploração humana do sistema solar.

O projecto, revelado após consultas com 13 agências espaciais de todo o mundo e com empresas privadas, considera o estabelecimento de uma base movida a energia solar perto de um dos pólos lunares - onde há regiões quase que permanentemente iluminadas. Nesse local, astronautas podem aprender a usar os recursos naturais da Lua para garantir a própria subsistência, como um treino para uma futura missão a Marte, além de realizar pesquisas científicas.

Esta colónia na Lua permitiria, nomeadamente, a extracção do hidrogénio e do oxigénio necessários para produzir água e combustível para os motores dos foguetões.


O posto avançado lunar começará com uma tripulação de quatro elementos a efectuar estadas de uma semana cada até que os módulos habitacionais e o fornecimento de energia permitam missões mais prolongadas, que poderão atingir os seis meses, para preparar as viagens até Marte.

A proposta apresentada pela Nasa requer o envio de robôs à Lua para preparar o terreno para a chegada dos astronautas, analisando a presença de elementos úteis no ambiente e avaliando o risco do local de pouso escolhido.


A primeira dessas missões preparatórias será ser o Lunar Reconnaissance Orbiter, que deverá ser lançado em 2008, para elaborar mapas de alta resolução da Lua, em busca de locais de pouso e de depósitos de gelo que possam ser usados como fontes de água.


Segundo nota distribuída pela Nasa, a chamada Estratégia Global de Exploração - que define por que voltar à Lua, e o que fazer lá - está sendo preparada em meio a um diálogo com representantes de agências espaciais internacionais, como da Austrália, do Canadá, da China, da Europa, da Rússia, da Coréia do Sul e da Ucrânia.

Para responder á pergunta "por quê", a Nasa divulgou, junto com a nota sobre o plano para a base lunar, um pôster que cita seis pontos: estender a presença humana na Lua e viabilizar a colonização; desenvolver o conhecimento científico; preparar a exploração de Marte; criar oportunidade para parcerias internacionais; expandir a economia para além da Terra; estimular o interesse público em ciência e educação.

 Com agências



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