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Cidade das Estrelas: Anunciada tripulação para a 19ª Expedição russa à Estação Espacial Internacional

05.03.2009
 
Cidade das Estrelas: Anunciada tripulação para a 19ª Expedição russa à Estação Espacial Internacional

Cidade das Estrelas – Região de Moscou. Uma comissão do Centro de Treinamento Espacial da Rússia, a Cidade das Estrelas, anunciou a tripulação da 19 ª Expedição à Estação Espacial Internacional (ISS) na quinta-feira.

A tripulação da ISS, composta pelo comandante russo Gennady Padalka, engenheiro de vôo Michael Barratt dos E.U.A., e turista espacial americano Charles Simonyi, um dos fundadores da Microsoft, irão descolar a partir do centro espacial de Baikonur no Cazaquistão a bordo do Soyuz TMA-14 em 26 março.

Este será a segunda viagem de Simonyi, que nasceu na Hungria, à ISS como um espaço turístico. Com 60 anos de idade, deve passar 11 dias no espaço antes de retornar à Terra com dois membros da atual tripulação da ISS.

Durante uma conferência de imprensa, Simonyi disse que sua segunda viagem à ISS tinha-lhe custado $ 35 milhões, uma subida de 40% desde a primeira viagem em 2007. Padalka e Barratt irão substituir a atual tripulação da ISS, Comandante astronauta Michael Fincke (EUA) e o russo Yuri Lonchakov, que têm estado a orbitar o mundo desde Outubro.

O terceiro membro da tripulação, astronauta Sandra Magnus dos EUA, que esteve na estação desde novembro, será substituído pelo astronauta japonês Koichi Wakata.

Wakata faz parte da tripulação de sete pessoas do Discovery que deve voar para a ISS em 11 de março.

A NASA adiou o lançamento de Discovery cinco vezes após preocupações com a segurança de combustível nas válvulas. A NASA anunciou na quarta-feira que iriam realizar uma revisão de segurança em 6 de março para definir uma data oficial para o lançamento.

Konstantin KARPOV


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