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Ciência

Raparigas portugueses podem ser mães mais cedo

05.02.2008
 
Raparigas portugueses podem ser mães mais cedo

As raparigas  portugueses podem ser mães mais cedo, segundo um estudo antropológico realizado pelos cientistas da Universidade  de Coimbra. 

«Em Portugal tem havido uma diminuição da idade do primeiro período menstrual», afirmou a antropóloga Cristina Padez, autora de um estudo baseado em entrevistas a 516 raparigas de Coimbra entre os nove e os 16 anos.

 Em entrevista à agência Lusa, ela disse que em média, as meninas nascidas entre 1970 e 1980 tiveram pela primeira vez o período aos 12,3 anos, enquanto um século antes a idade mais frequente para o surgimento da menstruação era os 15 anos.

Os factores socio-económicos não influenciam directamente o amadurecimento sexual, mas actuam através de factores biológicos como a nutrição e a saúde, que têm implicação directa na idade da menarca.

«O aparecimento da menstruação é um processo muito complexo, ainda em estudo. Mas sabe-se que factores como a saúde, as relações sociais ou o estilo de vida têm o seu peso», comenta Cristina Padez.

A obesidade pode acelerar o processo da primeira menstruação. Embora em Portugal não existam dados sobre esta relação, um estudo feito recentemente nos Estados Unidos demonstrou que as raparigas mais gordas têm o período mais cedo.

Segundo a investigadora portuguesa, destas meninas obesas, as que conseguiram emagrecer atingiram a idade fértil mais tarde.

A adolescência precoce parece ter também influência na altura: «Quanto mais prematura é a idade de maturação sexual, mais cedo termina o crescimento em altura. E nos rapazes não há nenhum estudo que indique que o fenómeno é diferente».

Embora os portugueses estejam a crescer um centímetro por década, continuam a ser os mais baixos da Europa, um fenómeno que Cristina Padez considera estar relacionado com a idade da primeira menstruação.

«Nunca vamos ser uma população muito alta, como os nórdicos, porque temos um problema idêntico ao dos japoneses» que também atingem cedo a puberdade.


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