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Há 50 anos a União Soviética lançou o Sputnik

04.10.2007
 
Pages: 123
Há 50 anos a União Soviética lançou o Sputnik

Há 50 anos  a União Soviética lançou o Sputnik ( satélite em russo). O Sputnik significou que URSS vencia a corrida espacial face aos Estados Unidos . Para um dos membros da equipa que trabalhou com Sergei Korolyev - o pai da indústria espacial soviética - no desenvolvimento do Sputnik, o impacto produzido pela pequena esfera foi totalmente inesperado. Boris Chertok lembra que "ficou para a história como o primeiro satélite artificial da Terra. Quando estavam a preparar o lançamento viam-no apenas como o pequeno brinquedo de Korolyev e não estavam à espera do significado que uma bola tão simples e pequena iria adquirir para a humanidade".

Chertok concedeu uma entrevista a Associated Press. Esteve proibido de revelar qualquer coisa sobre o programa por boa parte de sua vida. O nome dele, e o de Sergei Korolyev, o diretor científico do projeto, eram protegidos como segredos de Estado pelos líderes da União Soviética. Hoje, aos 95 anos e conversando com um pequeno grupo de jornalistas em Moscou, Chertok pôde enfim expressar todo o seu orgulho pelo papel central que desempenhou na história da exploração espacial. "Cada um daqueles primeiros foguetes era para nós como uma mulher amada", disse. "Nós estávamos apaixonados por cada um deles, desejávamos desesperadamente que a ignição obtivesse sucesso. Dedicamos nossos corações e almas a levá-los aos céus".

Bomba de hidrogênio

Essa exuberância altamente racional e a determinação de Korolyev foram essenciais para o sucesso do Sputnik. Mas o mesmo pode ser dito sobre o acaso. Da forma como o descrevem antigos cientistas envolvidos no projeto, o primeiro satélite do mundo nasceu de um programa soviético muito diferente: o frenético desenvolvimento de um foguete capaz de transportar uma bomba de hidrogênio aos Estados Unidos. Porque não havia como definir de antemão que peso poderia ter a ogiva que conteria a bomba, o míssil balístico R-7 foi construído com empuxo mais que suficiente - "muito mais poderoso do que qualquer coisa de que os americanos dispunham naquele momento", disse Georgy Grechko, engenheiro de foguetes e cosmonauta soviético.

O alto empuxo e capacidade de carga do gigantesco R-7, incomparáveis naquele momento, por acaso constituíam o veículo perfeito para o lançamento de um objeto em órbita - um feito jamais realizado até então. Na ausência da ameaça nuclear constante, dizem os cientistas russos, o Sputnik provavelmente teria subido ao espaço muito mais tarde. "O motivo essencial para que o Sputnik surgisse foi a atmosfera da Guerra Fria e nossa corrida contra os americanos", disse Chertok. "O míssil militar era a tarefa principal em nossas mentes, naquele momento". Quando o projeto da ogiva encontrou obstáculos, Korolev, o pai do programa espacial soviético, decidiu aproveitar a oportunidade.

O líder do projeto, cujos talentos como cientista e como administrador de vontade férrea se equivaliam, pressionou o Kremlin a permitir que ele tentasse lançar um satélite. Os Estados Unidos estavam planejando missão semelhante em 1958, ele apontou, como Parte do Ano Geofísico Internacional. Mas embora o governo tivesse aprovado a idéia em janeiro de 1956, os líderes militares queriam manter o míssil reservado ao programa bélico. Grechko, 76 anos, declarou em entrevista que "eles tratavam o satélite como brinquedo, como uma fantasia tola de Koroylev". Os Estados Unidos tinham um programa de satélites, disse Grechko. "Os americanos orgulhosamente batizaram seu programa como 'Vanguard', mas mesmo assim ficaram para trás de nós".

A União Soviética já dispunha de um satélite científico em escala maior em desenvolvimento, mas completá-lo demoraria demais, como sabia Korolyev. Por isso, ordenou a sua equipe que rapidamente projetasse um veículo orbital primitivo. O projeto era conhecido como PS-1, ou "prosteishiy sputnik", "o mais simples satélite". Grechko, que calculou a trajetória de lançamento do primeiro satélite artificial da humanidade, disse que ele e outros jovens engenheiros tentaram persuadir Korolyev a carregar o Sputnik de instrumentos científicos. O líder do projeto recusou, dizendo que não havia tempo. "Se Korolyev tivesse nos ouvido e decidisse esperar para colocar mais equipamento a bordo, os americanos teriam chegado primeiro ao espaço", disse Grechko.

Sputnik

O satélite, que pesava apenas pouco mais de 80 kg, foi construído em menos de três meses. Os projetistas soviéticos criaram uma esfera pressurizada de liga de alumínio polida, com dois transmissores de rádio e quatro antenas. Um projeto de satélite anterior previa formato cônico, mas Korolyev preferiu a esfera. "A Terra é uma esfera, e o primeiro satélite também deve ter formato esférico", ele teria dito, segundo recorda Chertok, por muito tempo o principal assistente de Korolyev. A superfície do Sputnik recebeu polimento impecável a fim de melhor desviar os raios do sol e evitar superaquecimento. O lançamento havia sido marcado inicialmente para o dia 6 de outubro. Mas Korolyev suspeitava que os americanos pudessem estar planejando lançar um satélite um dia antes. O KGB foi instruído a verificar, e informou não ter descoberto coisa alguma.

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