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Ciência

Sucos de frutas contra a doença de Alzheimer

01.09.2006
 
Sucos de frutas contra a doença de Alzheimer

Uma pessoa que beba pelo menos três copos de suco por semana tem 76% menos de possibilidades de desenvolver a doença de Alzheimer do que se tomasse só um copo, diz um estudo realizado pelos cientistas do Centro Médico da Universidade de Vanderbilt (Tennessee) e  publicado hoje pela revista "The American Journal of Medicine".

O mal de Alzheimer é uma doença neurológica, progressiva e incurável, que afeta principalmente os maiores de 65 anos. Seus primeiros sintomas de perda de memória degeneram em demência e podem levar à morte.

As conclusões sobre o efeito dos sucos foram extraídas de um estudo realizado com 1.836 pessoas, incluindo uma análise de suas dietas, além como das faculdades intelectuais, a cada dois anos, ao longo de um período de 10.

Após considerar fatores como o fumo, a educação, a atividade física e o consumo de calorias, os cientistas descobriram que beber sucos de vegetais três ou mais vezes por semana resultava em 76% a menos de possibilidades de desenvolver a doença.

O benefício parece aumentar nas pessoas com carga genética vinculada à doença.

Originalmente, os cientistas acreditavam que o alto consumo de antioxidantes (vitaminas C, E e betacaroteno) poderiam ter um efeito neutralizador do Alzheimer. No entanto, as últimas investigações clínicas derrubaram a teoria.

"Nossa idéia era de que o componente básico não estava nas vitaminas. Achávamos que havia algo mais", disse o professor de medicina Qi Dai, que comandou a pesquisa.

Segundo o cientista, a chave pode estar em outro tipo de antioxidante químico: os polifenóis, presentes nos chás, sucos e vinhos.

A maioria dos polifenóis pode ser encontrada na casca das verduras e frutas. Os últimos estudos em animais afirmam que eles neutralizam a decadência intelectual e física típica do envelhecimento.

Dai disse que o próximo passo será analisar o sangue das pessoas que participaram do estudo para determinar seu nível de polifenóis e a relação com suas faculdades intelectual.

"Isto poderia dar uma prova da ação destas substâncias contra o risco de Alzheimer. Também ajudaria a determinar os sucos mais beneficentes", afirmou.

No entanto, alertou que, embora os resultados sejam promissores, "é importante que o público em geral não se precipite nem pense que o suco de vegetais é suficiente para evitar a doença".

EFE


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