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ERNESTO SAMPER MENDOZA

21.06.2004 | Fonte de informações:

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Faltaba muy poco para las tres de la tarde en esta ciudad, cuando dos aviones trimotores de distintas líneas aéreas chocaron y se incendiaron aqui en el aeropuerto "Olaya Herrera", hace 69 años, dejando un triste saldo de más de una docena de muertos, contando al artista Carlos Gardel, cuyo reloj se detuvo a las 15.07 horas.

El piloto colombiano Ernesto Samper Mendoza, abuelo de quien sería presidente del país en 1994, manejaba uno de los dos "F-31" que había llegado de Bogotá, cruzando la Cordillera de los Andes, para reabastecerse de combustible y bajar hacia el sur, a Cali, Valle del Cauca, donde Gardel debía presentarse con sus guitarristas y luego proseguir su gira latinoamericana.

El otro aparato, "El Manizales", de la "Sociedad Colombo- Alemana de Transportes Aéreos" "SCATA", estaba detenido en una parte de la terminal, al mando de Hans Ulrich Thom; y fue el que, por causas que rodearon el misterio, el que recibió el impacto de la otra máquina, de la "Sociedad Aérea Colombiana"(SACO) -propiedad de Samper Mendoza -, que intentaba despegar con aquella preciosa carga humana.

Sólo hubo tres sobrevivientes, entre ellos el guitarrista José María Aguilar, autor de numerosos tangos y otras composiciones que fueron grabadas en diversos países por Gardel, en ese entonces, la máxima atracción latina de los estudios "Paramount", de Estados Unidos. Aguilar quedó ciego, con graves quemaduras en todo el cuerpo.

Ahora bien, ¿qué fue lo que produjo el accidente que conmocionó al público de habla hispana y llenó las páginas de todos los diarios, especialmente los de la Argentina, Uruguay, Chile, México, Venezuela, Puerto Rico, Cuba y España?

Un parte oficial explicó que fue "un fenómeno aerológico propio de ese campo de aviación que consiste en la aparición súbita de una corriente de aire precedida por vientos débiles. Esa corriente se registra por lo común en horas de la tarde y dura unos minutos. El 24 de junio(de 1935) ese fenómeno se presentó unos diez segundos antes de ocurrir el choque, con una intensidad de 6-7 Beaufort."

La de Beaufort es una escala codificada de cero a doce grados, utilizada en meteorología para medir la fuerza del viento (ver: www.cefiro.com.ar)

Algunas versiones periodísticas señalaron que había rivalidad entre Samper Mendoza y el piloto alemán, probablemente más técnico que el colombiano en esto de conducir trimotores que eran toda una novedad en la década del 30, la mejor y más brillante época de Gardel, debido a la filmación de películas que se convirtieron en producciones de culto de toda clase de espectadores.

Uno de los testigos del avionazo, Antonio Henao Gaviria, relató allá por 1985 (al cumplirse medio siglo de la tragedia) que por alguna extraña razón el F 31 a cargo de Samper Mendoza, luego de iniciar el carreteo para despegar, viró hacia el "Manizales" y, en minutos,se originó una hoguera que enluto a todo el continente.

Por: Gloria Rodolfi INPA

 
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