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Rôbo de Nasa envia novas imagens de Marte

28.09.2006 | Fonte de informações:

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Rôbo de Nasa envia novas imagens de Marte

O robô Opportunity chegou à beira de uma cratera em Marte, a Vitória, em movimento que os cientistas consideram o ponto mais importante da missão, informou hoje a agência espacial americana (Nasa).

Os especialistas da Nasa agora vão guiar cuidadosamente o robô, para que ele envie imagens detalhadas do interior da cratera, de 800 metros de diâmetro. A expectativa é de obter novas descobertas sobre a história do planeta.

Os cientistas estão especialmente interessados em saber se ainda há água no interior da cratera. As primeiras fotografias distribuídas pela agência espacial mostram camadas de rocha nas paredes da cratera, e dunas no fundo.

Segundo o principal pesquisador do projeto, Steve Squyres, da Universidade Cornell, de Nova York, "as camadas rochosas podem contar novas histórias sobre como eram as condições ambientais há muito tempo".

Quando o Opportunity e seu gêmeo, o Discovery, chegaram a Marte em janeiro de 2004, os analistas da Nasa achavam que os robôs teriam uma vida ativa de 90 dias. O objetivo de chegar à Vitória parecia impossível.

Os cientistas imaginavam que o pó marciano cobriria os painéis solares dos robôs, que assim não poderiam recarregar suas baterias e deixariam de funcionar.

No entanto, segundo uma das responsáveis da missão no Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa, Cindy Ode, os robôs "continuam superando todos os desafios apesar do desgaste de seus materiais e das dificuldades do terreno".

EFE

 
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