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Marte sob ameaça de choque contra um asteróide em janeiro

24.12.2007 | Fonte de informações:

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Marte sob ameaça de choque contra um asteróide em janeiro

Um asteróide de grande tamanho pode chocar contra o planeta Marte nos finais do janeiro do próximo ano , informou o Laboratório de Propulsão a Jato (JPL, na sigla em inglês), da Nasa (agência espacial americana) .

Após várias observações, os cientistas do JPL indicaram que esse corpo cósmico de 50 metros de diâmetro se encontrará a cerca de 50 mil quilômetros de Marte em  30 de janeiro, disse o órgão da Nasa em comunicado.

 "Nesse momento o asteróide 2007 WDS está na metade do caminho entre Terra e Marte e corta distâncias com relação a esse último planeta em uma velocidade de 38 mil quilômetros por hora", afirmou Don Yeomans,  cientista do JPL.

 Se chocar contra o Marte se pode formar uma cratera com um diâmetro similar ao famosa cratera de Arizona , EUA, de ao menos 1.200 metros de diâmetro e 180 metros de profundidade.

 Os expertos indicam que o choque de 2007 WDS com Marte será similar ao choque do meteorito de Tunguska que caiu na Sibéria em 1908.

Os cientistas calcularam que as probabilidades de choque são de uma entre 75, um número alto e pouco comum, já que habitualmente manejam probabilidades de uma entre um milhão, segundo explicou Steve Chesley, cientista do JPL, à imprensa americana.

"Esses impactos em Marte ocorrem uma vez a cada mil anos", completou Chesley.

 
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