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Nave Discovery lançada

24.10.2007 | Fonte de informações:

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Nave Discovery lançada

A nave espacial Discovery foi lançada ontem (23) de Cabo Canaveral, na Flórida (Estados Unidos), em uma missão de 14 dias rumo à ISS (Estação Espacial Internacional).

Desde a segunda-feira (22) havia o receio de que as más condições meteorológicas pudessem impedir o lançamento. De acordo com a Nasa (agência espacial norte-americana), havia 60% de chances de ocorrerem chuvas e nuvens baixas demais

A Discovery leva sete astronautas a bordo, comandados por Pamela Melroy. O retorno da nave está previsto para dia 6 de novembro, uma terça-feira.

Essa missão da Discovery será uma etapa crucial na construção da ISS, com a entrega do módulo Harmony, indispensável para instalar os laboratórios europeus e japoneses Columbus e Kibo.

O Harmony, um tubo de alumínio pressurizado de 14,3 toneladas fabricado na Itália, permitirá unir Columbus e Kibo ao posto avançado orbital, dando-lhe assim sua forma quase definitiva.

A expectativa é que os tripulantes da nave façam quatro caminhadas espaciais durante a missão. Uma quinta caminhada será feita pelos ocupantes da ISS.

No início da manhã, durante uma inspeção de rotina, os técnicos descobriram um pedaço de gelo que havia se formado em uma das tubulações internas do tanque, na região preenchida com hidrogênio líquido.

Até 15 minutos antes do lançamento os técnicos cogitaram a possibilidade de atrasar a saída da Discovery, até que consideraram que o tamanho do gelo não representava qualquer perigo e que o mesmo estava derretendo.

Tanto as bases da Nasa em Moron, na Espanha, e Istres, na França, estavam preparadas para qualquer imprevisto. Caso fosse necessário, a nave poderia ter aterrissado em qualquer um desses lugares.

 
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