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Virgin Galactic e Nasa vão lançar "brinquedo fútil para ricos" (foto)

22.02.2007 | Fonte de informações:

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Virgin Galactic e Nasa vão lançar "brinquedo fútil para ricos" (foto)

A empresa de turismo espacial Virgin Galactic, de propriedade do multimilionário britânico Richard Branson, chegou a um acordo com a Nasa para colaborar no lançamento de vôos ao espaço, confirmou nesta quarta-feira (21) seu presidente, Will Whitehorn.

Em comparecimento à comissão de ciência e tecnologia da Câmara dos Comuns, Whitehorn disse que, com o acordo, a Virgin Galactic se beneficiará da experiência e formação da Nasa. Membros da comissão criticaram o projeto, chamando-o de "brinquedo fútil para ricos".

A nave "SpaceShipTwo", da Virgin, transportará seis passageiros a partir de 2008 ao espaço suborbital, a uma altura dentro da órbita terrestre.

A maior crítica ao projeto partiu hoje de Jeff Gazzard, representante da Federação Ambiental da Aviação da Grã-Bretanha (AEF), que estuda o impacto dos aviões comerciais no meio ambiente. Segundo ele, não há lucro para ninguém neste projeto com exceção da Virgin.

Em 2008, a Virgin quer realizar cem vôos em caráter de teste, e 200 pessoas, entre elas 35 britânicos, já pagaram US$ 200.000 cada uma com o propósito de fazer essa viagem. O presidente da Virgin Galactic disse que o objetivo da empresa é reduzir este custo para US$ 75.000 dentro de cinco anos, e a US$ 55.000 em nove.

Whitehorn rebateu o argumento que se tratava de um projeto para ricos ao destacar que os primeiros a fazer parte deles serão os cientistas, entre eles o astrofísico britânico Stephen Hawking.

Ao falar sobre o impacto ambiental, ele assegurou que esta forma de turismo espacial não implica danos inaceitáveis, lembrando que o projeto de fretar 50.000 vôos durante dez anos tem as mesmas conseqüências ambientais que o lançamento de dois foguetes.

 Fonte:G-1

 
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