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Esquilos agitando vigorosamente suas caudas se salvam das cobras

15.08.2007 | Fonte de informações:

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Esquilos agitando vigorosamente suas caudas se salvam das cobras

Os  pequenos esquilos terrestres da Califórnia desenvolveram uma forma inusitada de defender seus filhotes de ataques das implacáveis cascavéis da região: eles agitam vigorosamente suas caudas para aquecê-las. Assim, parecem maiores às cobras, que enxergam a radiação do calor. Assustados com um bicho maior do que esperavam, os répteis se afastam rapidamente, escreve G-1. 

Os cientistas nunca conseguiram entender por que, na presença de uma cascavel, os esquilos balançavam o rabo com muito mais força durante a noite do que durante o dia. Mas, sabendo que essa espécie de cobra é capaz de enxergar infravermelho, os pesquisadores liderados por Aaron Rundus, da Universidade da Califórnia em Davis, nos EUA, suspeitavam que algo deveria estar acontecendo invisível aos olhos humanos.

Para verificar sua teoria, eles usaram uma câmera de infravermelho e filmaram diversos encontros entre esquilos e cascavéis e entre esquilos e outra espécie de cobra, que não vê a radiação do calor. Os roedores só agitavam o rabo agressivamente, e o aqueciam, quando estavam na presença das cascavéis. Com a outra cobra, eles até balançavam a cauda, mas de forma bem mais calma. Ou seja, os esquilos realmente agitavam o rabo na esperança de afastar as cobras. Restava saber, agora, se as cascavéis entendiam o recado.

Para isso, o grupo de Rundus usou robôs-esquilos de pelúcia, que também eram capazes de aquecer suas caudas usando o movimento. Com a aproximação do robôzinho, eles viram que as cascavéis ficavam apreensivas, especialmente quando a temperatura do rabo atingia a média dos animais de verdade.

 
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