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Discovery sobrevoou com sucesso o território dos Estados Unidos

08.11.2007 | Fonte de informações:

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Discovery sobrevoou com sucesso o território dos Estados Unidos

O ônibus espacial americano Discovery, que partiu em viagem há 15 dias , com sete astronautas a bordo, pousou nesta quarta-feira no Centro Espacial Kennedy, na Flórida (sudeste) , realizando com sucesso uma das mais ambiciosas e arriscadas missões de construção da Estação Espacial Internacional (ISS), informa AFP.

A nave tocou a pista às 18H01 GMT como o previsto, sob um céu azul e com uma temperatura favorável após ter efetuado 238 voltas em torno da Terra e percorrido cerca de 10 milhões de quilômetros.

Durante a descida, a Discovery sobrevoou com sucesso o território dos Estados Unidos. É a primeira vez que isso acontece desde o desastre com a nave Columbia, que em 2003 se desintegrou quando retornava à Flórida, devido a uma série de problemas em sua proteção térmica.

"Os motores do Discovery pararam", disse a comandante de bordo Pamela Melroy, a segunda mulher na história do programa espacial encarregada desta responsabilidade.

"Felicitações Pam por esta missão formidável e pela ótima aterrissagem", respondeu o controlador do Centro de Houston (Texas, sul).

A principal missão da equipe da Discovery foi levar à ISS o módulo italiano Harmony, que vai permitir o aumento do espaço físico da estação espacial. Ele permitirá acrescentar à estação dois novos laboratórios, o japonês Kibo e o europeu Columbus, que chegarão à plataforma nos próximos meses.

No espaço, os sete astronautas da Discovery e os três residentes da ISS se uniram durante a missão para consertar um painel solar danificado. Foi um dos mais difíceis e perigos reparos já feitos em órbita. A geração de energia da estação dependia desse conserto, que foi realizado em uma caminhada espacial dos astronautas.

A nave também trouxe Clayton Anderson de volta à Terra, após uma temporada de 152 dias como residente da ISS.

 
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