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Gripe das Aves salta para gatos

23.02.2004 | Fonte de informações:

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Depois de matar 22 pessoas em Tailândia e Vietname, o vírus H5N1, a Gripe das Aves, agora fez o salto para felinos, matando dois gatos domésticos e um leopardo em Bangkok, de acordo com especialistas na Faculdade de Ciência Veterinária na Universidade de Kasetsart, Bangkok.

São estes os primeiros casos de H5N1 em felinos, dizem os peritos. Os gatos de estimação pertenciam ao mesmo dono em Bangkok. Ele afirmou que um dos animais estava em contacto com galinhas infectadas pelo mesmo vírus.

A gripe das aves já infectou humanos e porcos em surtos anteriores, provando que consegue fazer o salto entre a barreira das espécies. Se este vírus conseguir entrar em mutação e transmitir-se de humano para humano, o Mundo enfrentará a quarta pandemia de gripe mortal em cem anos.

A gripe espanhola em 1918/1919 matou cerca de 50 milhões de pessoas. Houve um intervalo prolongado até o segundo grande surto – a gripe asiática, em 1957, que matou um milhão de pessoas – e o terceiro surto foi em 1968, gripe de Hong Kong, que causou igual número de vítimas.

A comunidade científica parece estar de acordo: não é se, mas quando, houver a próxima pandemia, um vírus facilmente transmitido entre humanos, contra o qual não temos defesas naturais.

Dr. Alan Hay, Director do Centro Mundial de Influenza (gripe) em Londres, afirmou recentemente à imprensa: “É inevitável. Não sabemos quando chegará, mas estamos a espera”.

Timothy BANCROFT-HINCHEY PRAVDA.Ru

 
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