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1º de julho NASA pretende lançar o ônibus espacial Discovery

19.06.2006 | Fonte de informações:

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1º de julho NASA pretende lançar o ônibus espacial Discovery


NASA anunciou neste sábado que o próximo lançamento do ônibus espacial Discovery está previsto para 1º de julho, ignorando as objeções manifestadas pelo principal responsável por segurança da agência e por seu engenheiro chefe.

O diretor da NASA, Michael Griffin, admitiu, no entanto, que ainda existe uma possibilidade de que os painéis isolantes se desprendam do depósito de combustível da nave e ocasionem algum dano, embora tenha acrescentado que isto representaria um risco para o programa, não para a tripulação.

Griffin tambem informou que a reunião realizada no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, expôs claramente os pontos positivos e negativos de retomar as missões da Discovery, sem analisar mais profundamente os riscos de segurança pendentes.

Os vôos das naves foram suspensos em conseqüência da tragédia do Columbia, quando sete tripulantes morreram. A nave se desintegrou ao entrar na atmosfera, em fevereiro de 2003. Segundo os especialistas o desastre ocorreu devido ao reaquecimento da nave por causa de uma fissura no tanque externo de combustível, causada pelo desprendimento e choque de um pedaço de espuma isolante durante a decolagem.

Griffin disse que o que está em risco agora, se a Nasa não levar as missões adiante, é a conclusão da construção da estação espacial. A frota de ônibus espaciais deve ser aposentada em 2010. Estão planejadas outras 16 missões para a conclusão da montagem da estação, além de uma possível última missão de manutenção do telescópio espacial Hubble.

 
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