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MUNDO DE OLHOS NO FOGUETÃO “PROGRESS”

03.02.2003 | Fonte de informações:

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O foguetão russo “Progress” partiu hoje da base espacial de Baikonur no Cazaquistão levando abastecimentos e combustível para a Estação Espacial Internacional, onde se encontram dois astronautas norte-americanos e um cosmonauta russo.

O bem sucedido lançamento da “Progress” atraiu a atenção do Mundo após o acidente que no passado sábado desintegrou o vai-vém (ou ônibus) “Columbia”, no qual pereceram os 7 astronautas que seguiam a bordo.

Aquele acidente tinha levantado dúvidas sobre a oportunidade do lançamento do foguetão “Progress”, mas este acabou por se concretizar, relançando o prestígio da astronáutica russa. Da mesma forma, o acidente com a nave norte-americana também levantou questões e dúvidas sobre o futuro da Estação Espacial Internacional, pois a sua operacionalidade depende do abastecimento dos “Space Shuttles” (vai-vém, ou ônibus)) e dos foguetões russos, uma vez que são estas naves espaciais que levam equipamento para o desenvolvimento do projecto e para o apoio logístico aos astronautas.

O acidente deverá atrasar o programa espacial norte-americano, com o provável adiamento da missão seguinte da NASA, que em Março levaria o vaivém “Atlantis” até à Estação Espacial Internacional para substituir os três astronautas que se aí encontram. A NASA assegura que a estrutura internacional pode aguentar-se isolada até Junho, mas os russos estão mais cépticos e decidiram lançar o “Progress”, apesar do desaire do “Columbia” poder vir a sobrecarregar os orçamentos espaciais russos, supostamente a enfrentar maiores dificuldades financeiras do que os norte-americanos.

Luis MACIEL PRAVDA.Ru LISBOA PORTUGAL

 
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