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Saara avança

29.05.2006
 
Saara avança

As zonas tropicais do planeta estão a aumentar desde 1979, observaram cientistas norte-americanos. No entanto, não se pode dizer se este fenómeno se deve a variações naturais do clima ou ao sobre-aquecimento global, resultante da emissão de gases com efeito de estufa para a atmosfera, refere o estudo publicado na revista “Science” de 26 de Maio.

Ao analisar os dados das temperaturas atmosféricas fornecidos por satélites norte-americanos de 1979 a 2005, estes investigadores estimam o alargamento dos trópicos em dois graus de latitude ou 225 quilómetros durante aquele período de tempo.

As secas e a diminuição anormal da precipitação nos últimos anos nas regiões subtropicais do sudoeste americano e da bacia mediterrânea na Europa podem ser explicadas por este fenómeno, consideram os climatólogos.

“Se o alargamento das zonas tropicais continuar, isso significará que os desertos das regiões subtropicais vão estender-se a latitudes onde se situam zonas muito populosas”, salienta Thomas Reichler, meteorologista da Universidade de Utah, um dos co-autores da investigação.

Segundo o seu colega John Wallace, “se os trópicos se estenderem ainda mais dois ou três graus de latitude durante este século, as regiões desérticas como o Saara poderão espalhar-se por várias centenas de quilómetros”.

Este estudo mostra que a atmosfera terrestre aqueceu 0,83 graus Celsius em altitudes médias, nos últimos 26 anos, precisam os investigadores. “Analisámos 26 anos de medições de satélite e encontrámos uma firme tendência de sobre-aquecimento”, disse Thomas Reichler.


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