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Canal de Panamá: La orden del día es ampliarlo y modernizarlo

27.07.2006
 
Canal de Panamá: La orden del día es ampliarlo y modernizarlo

Panamá: Vigencia del canal y McCullough

Ahora que el presidente Martín Torrijos ha anunciado un plan para modernizar y ampliar el estratégico Canal de Panamá, se renueva el interés por la historia, y el futuro, de esa audaz obra de ingeniería casi centenaria.

Por: Raúl H. Riutor

Washington DC (INPA) En vísperas del trigésimo aniversario de los "Tratados Torrijos Carter", pilares para la entrega pacífica del Canal de Panamá, de parte de los Estados Unidos a la pequeña nación centroamericana, se recuerda aquí, de nuevo, al escritor David McCullough, el nombre más citado en la Organización de los Estados Americanos (OEA) durante los ásperos e interminables debates en el período 1974-1977.

Es que a McCulloguh, nacido el 7 de julio de 1933, le pertenece el libro "The Path Between the Seas" (La vía entre dos océanos), que tiene como subtítulo "La creación del Canal de Panamá" (1870-1914), publicado por Simon and Schuster, en Nueva York, en 1977, con un prólogo del mismo autor, fechado en octubre de 1976, en West Tisbury, Massachusetts - donde vive actualmente-, y que señala:

"Déjenme expresar que nada de lo que hay en mi libro ha sido inventado. Toda la documentación será hallada en las "Notas", al final. Siento que debería agregar algunas palabras de explicación sobre la actual controversia sobre el canal. Mi trabajo empezó años antes de que el canal se instalara en los titulares, y mi continuo propósito ha sido siempre el mismo: referirme a una gran e importante historia entre 1870 y 1914, antes de la Gran Guerra. Ese fue el mundo que construyó el canal. Las principales raíces de la actual controversia están todas aquí, sin embargo; ellas también son parte de la historia, como lo descubrirá el lector".

El general Omar Torrijos y el presidente Jimmy Carter, firmaron aquí aquellos trascendentales documentos. Y, a mediados de diciembre de 2000, Carter viajó a Panamá para intercambiar con la presidenta Mireya Moscoso las actas finales para el traspaso, lo que ocurrió a fines de ese mes.

McCullough también escribió que la creación del Canal de Panamá "fue más que una vasta y sin precedentes fiesta de ingeniería".

Y señaló: "Hay que agregar que aparte de las guerras, representó el esfuerzo singular más grande y más costoso jamás encarado en la tierra. Cautivó la atención del mundo durante 40 años. Afectó las vidas de decenas de miles de personas de cualquier nivel de la sociedad y, virtualmente, cualquier raza y nacionalidad. Se afirmaron grandes reputaciones y otras fueron destruídas. Y, para incontables hombres y mujeres, fue la gran aventura de sus vidas."

Esta impactante construcción que hasta hoy asombra a los técnicos, vuelve a las primeras páginas, pero por motivos menos agrios y más progresistas.

El presidente Martín Torrijos, hijo del héroe que logró erradicar la presencia militar y civil estadounidenses después de un siglo, acaba de anunciar planes para modernizar y ampliar la ruta entre los dos océanos más grandes del planeta: Atlántico y Pacífico.

Según datos llegados desde Panamá, Torrijos habla de un plazo hasta 2014 - el centenario de la inauguración-, y un costo que se aproxima a la 8.000 o 10.000 millones de dólares, una cifra enorme para ese país que no llega a los 80.000 kilómetros cuadrados, en un istmo en forma de "S", con centenares de islas en ambas aguas. La idea, se informó, es contar con un tercer juego de esclusas.

Recordemos que por ese canal pasan entre 13.000 y 14.000 barcos por año, por lo cual, maneja alrededor del 5% del comercio marítimo mundial

Son innumerables los países que desean un mejoramiento del Canal, entre ellos, por supuesto, los Estados Unidos, que se ocupan de su defensa.

Otros, son los grandes usuarios, como Japón, China, Corea del Sur, Canadá, Taiwan y muchos más, todo lo cual conduce a una diversificación que parece conformar en este presente globalizado y competitivo; pero plagado de incertidumbre.

INPA


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