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Mal de Chagas: espanto que se urbaniza

23.04.2008
 
Mal de Chagas: espanto que se urbaniza

Tiene tres patas repugnantes en cada costado, y una cabeza horrible que termina en un aguijón similar a un misil y al que acompañan dos amenazantes dardos: es la mortal vinchuca, la que origina el "Mal de Chagas", una exclusividad avergonzante de Latinoamérica que extermina a 50.000 pobres por año.

Por: Patricia Vázquez

El Dorado, Misiones, Argentina (INPA) Vinchuca es una mala palabra en esta provincia del norte argentino, que forma la llamada Triple Frontera con el Paraguay y Brasil.

Es que este insecto- una especie de chinche grande y alada cuya picadura es muy dolorosa-, produce el hasta ahora imbatible "Mal de Chagas", que hoy afecta en la Argentina a más de dos millones de indigentes; y a treinta millones más en Latinoamérica y el Caribe, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Pronto se cumplirá un siglo desde que el médico brasileño Carlos Chagas descubriera, en 1909, la trypanosomiasis americano (o el parásito trypanosoma cruzi. Y luego, su colega argentino Salvador Mazza, realizó el estudio de la enfermedad.

Pero, actualmente, la población en estado de riesgo en el continente, sumaría no menos de 60 millones.

El científico argentino Mariano Levin explicó que "el Mal de Chagas provoca una inflamación aguda del corazón que lo lleva a un estado crónico, y a no bombear más. Lo asfixia. El trypanosoma crea tantas y tan variadas lesiones, que lo hace colapsar". Según él, lejos de esta región, donde las provincias argentinas más afectadas son Santiago del Estero, Chaco, Tucumán, Corrientes y, lo que faltaba, las zonas pobres del Gran Buenos Aires, toda Centroamérica tiene el problema del Chagas, principalmente Honduras.

Su colega colombiano Alvaro Moncayo Medina, señaló que el Chagas comenzó siendo una afección típica de las zonas rurales pobres; pero que ahora, se urbanizó: en las ciudades las dos formas de transmisión son la congénita, de madre a hijo y las transfusiones.

Por su parte, Juan Carlos Engel, de la Universidad de California, en San Francisco, recordó que la OMS informó recientemente que el Chagas liquida todos los años en Latinoamérica a unas 50.000 personas; y que varias drogas relacionadas con el SIDA se están probando en pacientes chagásicos, tras ver la reacción en ratones.

Pero el médico Alan Fairlamb, de la Universidad de Dundee(Escocia), apuntó en Buenos Aires, cuando asistió a un simposio internacional organizado por la Academia Nacional de Medicina: "Las grandes empresas farmacéuticas consideran poco rentable la inversión en drogas contra una enfermedad que se presenta en zonas económicamente pobres".

Otros técnicos han expresado que el Chagas es selectivo: ataca principalmente a los pobres. Es que el habitat ideal de la vinchuca son los ranchos con tejos de paja, muy comunes en Latinoamérica.

Algunos de los síntomas de el "Mal de Chagas" son: fiebre, trastornos cardiovasculares, bronquitis aguda.

Cuando el infectado pasa a la etapa crónica, puede padecer de insuficiencia cardíaca y discapacidad.

O sufrir la muerte súbita. (INPA)


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