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Portugueses anunciaram a descoberta de novo sistema planetário

29.05.2006
 
Portugueses anunciaram a descoberta de novo sistema planetário

Dois investigadores portugueses fazem parte de uma equipa europeia de astrónomos que anunciou a descoberta de um novo sistema planetário constituído por três planetas semelhantes a Neptuno.Trata-se de Alexandre Correia, do Departamento de Física da Universidade de Aveiro, e de Nuno Cardoso Santos, do Centro de Astronomia e Astrofísica da Universidade de Lisboa e do Centro de Geofísica de Évora.

O novo sistema é composto por três planetas com massas semelhantes à de Neptuno, todos eles em órbitas quase-circulares, e orbitam a estrela HD69830, próxima do Sol.

Esta nova descoberta, agora publicada revista «Nature», foi possível devido à utilização do espectrógrafo HARPS, o equipamento mais rigoroso actualmente existente para a detecção de planetas. «A enorme precisão do HARPS permitou-nos detectar o movimento da estrela HD69830 induzido pela gravidade dos três planetas que a orbitam, apesar destes terem uma massa de apenas 10.2, 11.8 e 18.1 vezes a massa da Terra, respectivamente», explica Nuno Cardoso Santos.

À semelhança da Terra, o terceiro planeta do novo sistema encontra-se na zona habitável. «Este sistema planetário parece ainda possuir uma cintura de asteróides, tornando-o assim um dos mais parecidos com o nosso Sistema Solar», lê-se num comunicado divulgado pela Universidade de Évora.

Uma série de simulações numéricas, realizadas por Alexandre Correia, um dos co-autores do artigo, mostram que o sistema é extremamente estável dinamicamente.

Na última década os astrofísicos têm descoberto dezenas de planetas a orbitar outras estrelas semelhantes ao Sol. Na grande maioria dos casos, os planetas descobertos são gigantes gasosos, semelhantes a Júpiter, o maior planeta do Sistema Solar.

No entanto, o recente desenvolvimento das técnicas de procura de planetas extra-solares tem permitido a descoberta de alguns planetas com massa entre cinco e 20 vezes a massa da Terra, comparáveis à massa de Neptuno.(c) PNN Portuguese News Network.


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