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Limitar o crescimento econômico

22.08.2013
 
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O crescimento contínuo da atividade econômica é incompatível com uma biosfera (conjunto de todos os ecossistemas da Terra) finita. Insistir num acentuado crescimento físico da economia, tendo em conta que os recursos naturais e energéticos são limitados e, muitos não renováveis, somente incorre-se em mais custos (ambientais) que benefícios (econômicos).

Marcus Eduardo de Oliveira (*)

A poluição do ar e dos oceanos, a extinção de espécies, cardumes ameaçados, chuvas ácidas, buraco na camada de ozônio, esgotamento dos solos e a constante mudança climática - fatores desencadeados pela expansão da atividade econômica -, mostram que os limites ecológicos convertem o exagerado crescimento econômico numa condição antieconômica. Nesse caso, as perdas (de capital natural) superam os ganhos (produtivos). É a economia provocando sérios impactos sobre o equilíbrio ecológico; é a crescente pressão da humanidade sobre os recursos naturais.

Isso enlaça a própria dinâmica da economia, tornando necessária a imediata promoção da ruptura com a ideia central de que o crescimento da economia leva espontaneamente à melhoria dos padrões de vida.

É simplista pressupor que elevadas taxas de crescimento econômico conduz a um melhoramento no modo de viver das pessoas. Essa é uma visão míope dos benefícios do desenvolvimento, uma vez que reduz à ideia do próprio desenvolvimento à conquista material, defendendo assim o acúmulo de mercadorias como fator determinante de ascensão social.

Objetivamente, alcança-se desenvolvimento, na acepção do termo, quando se atinge padrões ecologicamente sustentáveis; além da fundamental conquista das chamadas liberdades, meta-síntese do desenvolvimento, como defende Amartya Sen, prêmio Nobel de economia.

Logo, não é o crescimento da economia em si que faz progredir qualitativamente a vida das pessoas. Para fazer uma economia crescer é preciso "passar" pela imposição dos limites dados pela natureza. É aí que reside um intenso conflito.

As palavras a seguir, corroborando esse argumento, são de Herman Daly, o maior expoente da economia ecológica: "Se os recursos pudessem ser criados a partir do nada e os resíduos pudessem ser aniquilados no nada, então poderíamos ter uma produção de recursos sempre em crescimento através da qual alimentaríamos o crescimento contínuo da economia. Mas a primeira lei da termodinâmica (lei da conservação, o grifo é meu) diz NÃO. Ou se pudéssemos apenas reciclar a mesma matéria e energia através da economia de forma mais rápida, poderíamos manter o crescimento em andamento (grifo meu: matéria e energia não são criadas, mas apenas transformadas). O diagrama de fluxo circular de todos os textos de iniciação à teoria econômica infelizmente aproxima-se muito desta afirmação. Mas a segunda lei da termodinâmica (lei da entropia, outro grifo meu) diz NÃO".

Dessa incompatibilidade entre crescimento econômico versus não agressão ambiental nasce a imprescindível necessidade de fazer com que os sistemas econômicos "conversem" com os sistemas ecológicos visando estabelecer uma fina sintonia entre ambos. Por oportuno, Fritjof Capra nos diz que enquanto "a economia enfatiza a competição, a expansão e a dominação; a ecologia enfatiza a cooperação, a conservação e a parceria.".

O fato mais proeminente é a impossibilidade de fazer uma economia crescer sem produzir consideráveis impactos ambientais. Não há como negar que todo e qualquer crescimento (expansão) gera estragos (dilapidação) ao ambiente natural (sistema ecológico). Quanto mais as economias modernas crescem, mais se dilapidam os principais serviços ecossistêmicos. Lester Brown, a esse respeito, assevera que "pode-se comprovar que a economia está em conflito com os sistemas naturais da Terra nas notícias diárias de colapso de pesqueiros, encolhimento de florestas, erosão de solos, deterioração de pradarias, expansão de desertos, aumento constante dos níveis de dióxido de carbono (CO2), queda de lençóis freáticos, aumento da temperatura, tempestades mais destrutivas, derretimento de geleiras, elevação do nível do mar, morte de recifes de coral e desaparecimento de espécies".

Tudo isso afeta sobremaneira a qualidade de vida das pessoas. O que realmente é importante em matéria de bem-estar, de bem viver, não é atingir crescimento (mais quantidade), mas, sim, desenvolvimento (mais qualidade). Limitar o crescimento quantitativo (exagerado) da economia é um bom caminho para se alcançar o desenvolvimento qualitativo.

Para isso, o fator preponderante é promover a troca de quantidade (crescimento) por qualidade (desenvolvimento). A economia tradicional precisa aceitar a premissa de que o sistema econômico é uma parte - e não o todo - de um sistema maior, a biosfera. Dada às limitações naturais do planeta, não é aceitável fazer a economia crescer à custa da pilhagem do capital natural, diminuindo avassaladoramente o patrimônio natural. Insistir nesse modelo econômico que desfigura o semblante da natureza (ao dilapidá-la) é reduzir a biosfera submetendo-a ao modo de produção do sistema econômico. Definitivamente, não precisamos de mais quantidade; precisamos de mais qualidade. O planeta não quer mais produção; quer sim mais proteção.

 

(*) Economista e professor, com mestrado pela (USP)

prof.marcuseduardo@bol.com.br

 


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